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2024-01-11
김종근 흥K병원 대표원장, 관절 문제 해결을 위해 혁신하며 미래 의술로 젊음을 되찾아주다
이나현 기자ㅣnews@weeklypeople.net
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사진=김종근 흥K병원 대표원장

관절 문제 해결을 위해 혁신하며
미래 의술로 젊음을 되찾아주다

김종근 흥K병원 대표원장


신체의 노화는 누구나 겪는 자연적인 현상이다. 그러나 젊은 날부터 어떤 식으로 관리하고 운동하는지, 한평생 얼마나 적정 체중을 잘 유지하는지 등에 따라 사람마다 노화의 속도는 천차만별이다. 마찬가지로 관절도 세월과 습관의 영향을 받는다. 흥K병원은 정형외과의 의학적 발전과 성장을 목표로 의료진별 전문성을 기반으로 섬세하고 깊이 있는 관절 치료와 연구를 이행하고 있다. <위클리피플>은 첫 수술 환자가 선물해준 인간적인 감동을 가슴 한편에 품은 채 환자마다 진심으로 진료하고 처음처럼 동행하는 흥K병원의 김종근 대표원장을 만나보았다.

취재·글_이나현 기자, 임윤아 기자

접근성을 고려한 흥K병원,
시흥시의 인프라에 위치하다

흥K병원은 시흥시의 핵심 인프라인 시흥시청 인근에 자리 잡고 있다. 젊은 도시 시흥시와 함께 성장하기 위함이다. 병원명 역시 시흥을 떠올릴 수 있는 이름으로 작명했다. 더불어 김종근 대표원장은 의사로서 치료가 꼭 필요한 사람들이 제때 치료를 받고, 원하는 치료를 선택할 수 있는 의료시스템 정착을 꿈꿔왔다. 지금까지 배우고, 오래 연구한 의술을 직접 펼치고자 하는 소명 의식을 간직하고 있다.

“서울대학교병원 정형외과에 근무하고 있을 때, 의사 선배님께 전해 들은 이야기가 있어요. 시흥시가 서울과 인접해 있긴 해도 막상 최신 치료법과 의료시스템은 크게 도입되어 있지 않다는 얘기였죠. 시흥시뿐만 아니라 수도권 서남부 지역의 주민들 대다수가 여전히 관절·척추 수술, 치료를 받기 위해 서울까지 나가는 수고를 겪는 중이라 하더라고요. 시흥에서 환자들의 불필요한 이동과 수고로움을 줄이는 것이 저의 소명이라 생각하고 그것을 현실로 이루고자 했습니다.”

흥K병원은 서울대학교 의학박사 김종근 대표원장과 연세대 의학박사 이수건 대표원장을 필두로 국내 유수의 대학병원과 전문병원에서 경험을 쌓은 8명의 전문의로 구성되어 있다. 흥K병원처럼 박사 출신으로 구성된 경우는 흔치 않다. 박사학위를 보유한 의료진으로부터 대학병원급의 진료를 받을 수 있단 것이 장점이다. 흥K병원은 정형외과, 신경외과, 마취통증의학과, 영상의학과, 내과, 성장클리닉, 건강검진센터 등 통합 의료시스템을 보유했다.

다양한 최신 진단 장비 역시 보유 중이다. 3.0T MRI, CT, 4K 관절내시경, C-arm, 디지털 X-ray, 디지털 유방 촬영용 장치 등이 있다. 첨단 공조시스템을 도입한 무균 수술실과 회복실 및 24시간 간호와 간병 통합서비스(전체 병동 총 병상 수 100개, 허가 병상 63개)가 2022년 10월부터 시행 중이다. 재활에 대한 의료시스템 역시 구체적으로 갖췄다. 보존적 치료 및 수술 후 재활치료를 위해 ‘독일 인증 도수 치료사 교육과정’을 수료한 치료사들과 함께하고 있으며, 해당 교육과정은 독일에서 가장 권위 있는 도수 의학회인 DGMSM학회로부터 거쳤다.



정형외과 전문의만이
꿀 수 있는 꿈, 이룰 수 있는 꿈

김종근 대표원장은 서울대학교 의과대학 정형외과교실 슬관절분과에서 수학 후 의학박사가 되기까지 뼈를 깎는 인고의 시간을 보냈다. 오랜 시간 동안 의대에서 무릎 관절을 연구하고, 자기 자신과 숱한 싸움을 거친 끝에 정형외과 전문의란 타이틀을 거머쥘 수 있었다. 김종근 대표원장은 최소절개 관련 특허 타이틀을 보유하고 있다. 무릎 인공관절 수술 진행 시, 최소 침습을 위한 수술 도구를 성공적으로 개발하여 최소절개 고유기술로서 인정받았다. (특허출원 10-2023004414, 10-2023004415, 특허번호 제 10-2622418호 특허권자 김종근)

이 밖에 김종근 대표원장의 대표적인 연구 업적으로는 미국 AAOS에서 연구 발표자로 선정된 순간이 있다. 세계에서 가장 권위 있는 정형외과학회에서 인공관절 수술 조기 재활에 관한 연구 논문이 선정된 성과는 둘도 없는 영광일 것이다. 해당 연구는 무릎 인공관절 수술을 받은 환자에게 수술 후 48시간 이내 저용량 덱사메타손을 처방함으로써 통증과 메스꺼움이란 주된 부작용을 감소시킬 수 있음을 증명한 것이었다. 수술 후 환자를 괴롭히는 것 중 하나가 바로 메스꺼움이다. 메스꺼움으로 인해 발생한 구역 구토는 식사량 급감, 재활치료 지연 등의 결과로 이어진다. 김종근 대표원장의 연구는 해당 증상이 개선됨으로 인해 조기 재활을 돕는다는 ERAS(Enhanced Recovery After Surgery)에 관한 연구다. 이는 ERAS의 한국 도입 초기 논문으로, 수술 환자의 합병증, 입원 기간을 줄여주는 등의 성과를 인정받아 3년간 약 50회씩 인용될 만큼 의학계 내 큰 화제가 되었다.

“해당 연구 결과는 지금, 이 순간에도 꾸준히 인용되고 있고요. 서울대병원 정형외과에서 정식 프로토콜로 채택되어 무릎 인공관절 수술을 하신 분들에게 처방 적용되고 있어요. 무릎 퇴행성 관절염에 적용되는 줄기세포 치료법을 연구 중이고, 꾸준히 서울대학교병원 정형외과와 교류하고 소통하고 있고요. 디지털 헬스케어와 K-메디컬 발전에 동참하는 정형외과 전문의로 성장하는 것을 비전으로 삼아 개원 후에도 최소 침습 인공관절 수술 도구를 개발해 특허 출원한 쾌거까지 달성했어요. 앞서 언급했듯 이는 무릎 인공관절 수술 시 최소 침습을 위한 수술 도구를 직접 개발한 내용이에요.”

사진=2023년 항저우아시안게임 유도 금메달리스트 김하윤 선수의 귀국 직후 무릎 상태 진료


의사 가운에 비친 첫 번째 환자 이름 석 자,
가슴에 새기다

김종근 대표원장이 처음 집도한 환자는 택시 운전사였던 중년 여성이었다. 고령이 아님에도 불구하고 걷는 것이 어려워 일상에 지장이 갈 정도였다. 환자 나름대로 치료를 진행해 왔다지만, 이대로 내버려 둘 수 없는 상황이란 판단이 내려졌고, 소신껏 인공관절 수술이 불가피한 상태임을 설득했다. 그렇게 첫 번째 인공관절 수술 환자는 김종근 대표원장의 가슴 한편에 새겨졌다.

“수술이 잘 끝나고, 퇴원 후에 첫 외래진료를 보는 날이었어요. 진료실 문을 열고 걸어들어오는 환자분의 웃는 얼굴이 생생하게 기억나요. 그때 ‘사람은 무릎이 펴지면 얼굴까지 펴지는구나’라는 깨달음을 얻게 됐죠. 그렇게 제 첫 인공관절 수술 환자분은 도로를 누비는 홍보팀이 되어 만나는 택시 승객분들 모두에게 정말 많은 홍보를 해주셨어요. 그뿐만 아니라 주변 지인들에게까지 적극적으로 홍보를 해주셔서 그 뒤로 환자분들이 수술받고자 몰려들었던 감사한 기억이 있네요.”

흥K병원에는 종종 환자가 “원장님~!” 하고 외치며, 불쑥 진료실에 들어오는 이벤트가 펼쳐진다. 문을 열고 들어왔다가 진료 중임을 알고, 깜짝 놀라 죄송하다며 웃으며 돌아가는 해프닝이 이제는 낯설지 않다. 그럴 때마다 김종근 대표원장은 오히려 제대로 된 치료와 진심 어린 응대의 힘을 확인하게 된다. 무릎이 아파 마음까지 상한 환자분들에게 다시 활력을 주고, 긍정적인 힘을 선사해 주는 부분에서 큰 보람을 느낀다. 믿음직한 존재로서 더욱 최선을 다할 것이라는 소신을 덧붙였다.

일왈심(一曰心),
모든 일은 마음먹기에 따라 달려있다

김종근 대표원장은 무너지지 않는 철학을 갖고 있다. 바로 ‘모든 일은 마음먹기에 따라 달려있으며 입은 무겁게, 마음은 담백하게, 눈은 먼 곳을 봐야 한다는 것’이다. 어느 직종이든 마찬가지겠지만, 의사라는 직업은 배운 것에 국한되지 않고 발전적인 기술 및 시스템을 받아들이고 적용해야 한다. 스스로 아는 지식과 기술이 최고라는 권위적인 마인드를 갖는 순간, 되레 도태될 것이라는 생각으로 꾸준히 새 의료기술에 대한 학습과 연구, 탐구를 이어야 한다는 것이다.

흥K병원은 서울대학교 의과대학 노두현 교수가 창업한 의료AI기업 ‘코넥티브’와 디지털 헬스케어 도입을 위한 테스트베드 구축 업무협약을 체결했다. 최신 무릎 진료와 치료법에 대해 함께 연구하며 교류하는 등 디지털 헬스케어 발전에도 일익하고 자 노력 중이다.

“학교에서 하는 <가훈 적어오기> 숙제를 받은 날, 아버지께서는 한자로 一曰心을 적어주셨어요. 일왈심, 세상 모든 일은 마음먹기에 달렸다는 뜻이었는데, 아버지의 간결한 경구를 진심으로 받아들이기까지 꽤 오랜 시간이 걸렸죠. 학교에서의 치열한 경쟁, 한 치의 오차도 용납되지 않는 수술 과정을 거치다 보니 어느새 一曰心이라 써 내려간 아버지의 나이가 됐네요. 한번 마음먹기가 어렵고, 사람들 앞에서 뱉은 말을 책임지는 게 얼마나 무거운 일인지를 어린 아들에게 일러주고 싶었던 아버지의 마음을 헤아리며 열심히 살아가고 있어요.”

김종근 대표원장은 가정을 이루고 자녀가 생긴 뒤, ‘아버지라는 존재가 얼마나 중요한 존재인가?’, 또 ‘얼마나 무거운 위치인가?’ 깨닫게 되었다. 그의 아버지께서는 평소 말수가 적으셨지만, 마음먹은 것은 반드시 해내는 분으로 그의 성장 과정 내내 본보기가 되었다. 아주 어린 시절부터 마음먹기의 중요성, 말의 무거움을 행동으로 가르치신 덕에 그는 전문의가 되기까지 크고 작은 어려움을 극복해낼 수 있었다.



사람의 나이테는 곧 무릎,
관절 건강을 지키는 일

무릎을 포함한 인간의 뼈와 관절은 인간의 생애 주기에 따라 통증의 성격도 달라진다. 성장기에는 성장통, 청년과 중년기에는 업무 중 부상이나 스포츠 외상, 장년과 노년기에는 노인성 질환 등 시기별로 이름을 달리하며 찾아온다. 남녀노소 누구라도 생애 전 주기를 보살필 수 있는 의사로서, 김종근 대표원장은 아래와 같은 포부를 밝혔다.

“인간의 기대수명이 115세, 혹은 그 이상으로 늘어났다는 연구가 있습니다. 흔히 뇌, 치아, 각막같이 한번 손상되면 회복이 거의 불가능하다고 알려진 부위는 소중히 한다는 인식이 있는데요, 다른 부위와 마찬가지로 무릎 연골 역시 손상되면 전처럼 되돌리기가 어려워요. 아직 한국인들의 인식에는 나이가 들면 무릎은 당연히 아프기 마련이라는 것 외에 적절한 치료 및 관리가 필요하다는 인식은 부족하죠. 관절·척추에 통증, 증상이 나타난다면 제때 알맞은 치료를 받고, 손상을 입기 전, 일상 속 적절한 관리를 해야 한다는 국민적 인식이 생겨나야 할 필요가 있습니다. 흥K병원은 내원한 환자에게 최적의 의료서비스를 제공하는 일만큼 미디어 등 다양한 루트를 통해 백세시대 관절·척추에 대한 관리법과 인식 개선의 메시지를 널리 전하겠습니다.”

흥K병원의 ‘K’는 ‘Korea’라는 뜻을 포함하고 있다. 지역사회를 넘어 더 많은 사람이 건강을 되찾고, 일상의 활력을 되찾기를 바라면서 이처럼 시흥시의 중심부에 뿌리내리게 됐다. 김종근 대표원장은 비수술적 치료부터 줄기세포 치료, 인공관절 수술 등 전방위 치료법과 더불어 ERAS 프로토콜을 통해 수술 환자의 빠르고 편안한 쾌유까지 책임지는 대한민국 모두의 ‘무릎 주치의’가 될 수 있도록 최선을 다하고 있다. <위클리피플>은 최신 의술에 관한 연구와 교류를 지속하겠노라 결심한 흥K병원의 밝은 앞날을 응원해 본다. 사진제공_흥K병원

profile

서울대학교 의과대학 박사
서울대학교 의과대학 석사
연세대학교 의과대학 학사
서울대학교병원 외래교수
서울대학교병원 정형외과 임상 조교수 (무릎)
서울대학교병원 정형외과 임상 자문의 (무릎, 하지)
미국 뉴욕 Stryker Center 연수 (New York, USA)
아시아태평양 Advanced Attune Course(Bangkok, Thailand)
AAOS (미국정형외과학회, American Academy Orthopaedic Surgeons) 정회원, 논문 발표
EESKA (유럽스포츠손상, 슬관절 및 관절경 학회) 정회원, 논문 발표
평창동계올림픽 공식의료진, 의무지원 팀 닥터
인천유나이티드 FC 프로축구팀 닥터
대한스포츠의학회 분과 전문의
대한슬관절학회 최우수논문상
대한정형외과학회 학술전시 장려상
시흥시의사회 의무이사
수원지방검찰청 안산지청 의료자문위원


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