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2023-09-04
유정석 강남예치과동물병원 대표원장, 반려동물 구강 관리의 중요성을 전파하다
이나현 기자ㅣnews@weeklypeople.net
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사진=유정석 강남예치과동물병원 대표원장

동물의 입장에서, 동물을 사랑하며
반려동물 구강 관리의 중요성을 전파하다

유정석 강남예치과동물병원 대표원장


인간과 인간의 반려동물에게는 모두 음식물을 씹는 기관이 있다. 일반적으로 인간의 것은 치아, 동물의 것은 이빨이라고 하지만, 대개 이빨은 치아를 낮잡아 부르는 말로 통용된다. 이 비교에서도 알 수 있듯이 인간의 치아는 동물의 이빨보다 훨씬 더 섬세하고 발전된 관리를 받아왔다. 과연 동물의 이빨은 인간만큼의 관리와 진료가 필요하지 않은 걸까? 이 쉽지 않은 질문을 던져 스스로 답을 찾아낸 수의사가 있다.

강남예치과동물병원 유정석 대표원장은 사람을 치료하는 치과 수준의 의료 장비를 갖추고 동물치과 전문병원을 운영 중이다. 부위별로 세세하게 진단받고 진료받는 인간에 비해 동물병원 한 곳에서 모든 진료를 받던 동물들의 치과 전문병원을 개원하게 된 남다른 결심은 어디서부터 비롯되었을까. <위클리피플>은 유정석 대표원장을 만나 그의 시작과 현재, 그가 꿈꾸는 미래에 대해 들어봤다.
취재·글_이나현 기자, 고수경 기자

역지사지로, 동물에게 필요한 관리와 진료를

어린 시절부터 동물을 좋아해 자연스럽게 수의사가 된 유 원장은 살아온 인생에 동물 사랑이 배어 있었다. ‘강남예치과동물병원’이라는 상호에는 보호자와 반려동물 모두에게 ‘예’를 갖추겠다는 마음과 동물을 더욱 꼼꼼하고 신중하게 진료한다는 신념이 담겨있다. 유 원장이 동물치과 전문병원을 운영하는 이유 역시 그것이 동물에게 필요하기 때문이다. 인간이 누리는 것이라면 동물에게도 그대로 내어주는 역지사지의 마음이다.

“모든 동물병원에서 스케일링과 치과 치료를 할 수 있지만, 사실 치료하기 전에 검진부터 제대로 하는 게 더 중요하죠. 검진은 전문적 지식이나 소견이 중요하기 때문에 치과 전문병원을 방문하는 게 좋습니다. 보호자들이 양치도 자주 하고, 치과도 가듯이 동물들도 구강 관리가 중요합니다. 흔히 강아지에게 치아관리 목적으로 딱딱한 간식이나 껌을 주는데 강아지의 치아는 굉장히 약해요.”

“사람이 씹을 수 없는 건 강아지도 씹을 수 없어요. 입장을 바꿔서 생각해 보면, 우드 스틱이나 딱딱한 껌들로 사람이 치아 관리를 할 수 있을까요? 강아지들이 신경치료를 하는 경우는 대부분 딱딱한 음식을 먹어서 이빨이 깨진 경우예요. 저희 병원에서는 이러한 신경치료, 스케일링, 치주염 치료 및 구강외과 치료를 전반적으로 하고 있습니다.”



작은 초심이 만든 커다란 미래 계획

일본에서 유년기를 보낸 유 원장은 한국과 일본의 수의사 면허를 모두 보유한 양국의 인재다. 그런 그가 동물치과병원에 발을 들인 계기는 의문 한 가지였다. 동경대학교 부속 동물병원에서 외과 연수 과정을 수료하고 2차 병원에서 근무하기까지 다양한 증례를 경험할수록 궁금해졌다. 다른 장기 치료는 중요하게 다루는 데 반해 왜 치과 진료는 비교적 소홀하게 인지할까? 거기서부터 출발해 수천 건의 임상 데이터를 쌓고 마취, 외과 등을 중점으로 여러 경험을 겪은 유 원장은 아직 수의치과학 관련 교육이 부족한 실정으로 일본에서 치과 관련 세미나 및 증례 검토, 임상 실습을 꾸준히 진행하며 지금에 이르렀다.

한국과 일본 수의사 면허를 보유한 강점을 살려 앞으로도 일본 치과 학회 및 치과 병원과의 협업, 증례 검토 공유 등을 꾸준히 진행해 양국의 임상 지식을 넓혀갈 탄탄한 미래 계획까지 밝혔다. 양국의 수의치과학 발전에 적지 않게 이바지할 유 원장의 초심은 밤새우며 진료하던 어느 밤에 비롯되었다.

“동경대 동물병원에서 일할 당시, 아픈 아이를 간호하느라 밤을 새워서 지쳐 있을 때였어요. 제 스승님이셨던 니시무라 료헤이 교수님이 지나가시면서 우리 수의사라는 직업은 행복한 직업이라고 하시는 거예요. ‘이렇게 순수하고 예쁜 아이들과 만나는 직업이 어디 있느냐’며, ‘본인은 그런 아이들을 보면서 항상 마음의 치유를 받는다’라는 거죠. 스치듯이 지나간 말씀이 영영 잊히지 않게 되었고, 지금까지 제 수의사 생활에 많은 영향을 주고 있습니다.”

동물 구강 관리의 중요성,
보호자의 인식 변화를 위해

사람만큼이나 동물도 구강 관리가 필요하다는 사실을 알리는 데 힘써온 유 원장. 그는 치료보다 중요한 건 검진, 검진보다 중요한 건 실생활에서 잘 관리하는 것이라고 재차 강조한다.

“치석을 제거한다는 다양한 간식과 상품에는 잘못된 홍보가 많습니다. 그런 상품으로 치석을 제거할 수 있다면 제가 하고 있을 거예요. 반려동물의 구강 관리는 보호자가 본인의 치아를 관리하듯이 신경을 써야 합니다. 특히 강아지나 고양이는 적절한 구강 관리가 안 되면 소형견 기준으로 이미 2살이 넘었을 때 치주염이 진행되었을 확률이 높아집니다.”

동물의 구강 관리에 대한 인식 변화를 위해 유 원장이 주기적으로 하는 일이 있다. 개원 이후 지금까지 약 2, 3개월에 한 번씩 보호자와 반려동물을 대상으로 덴탈케어 교육을 무료로 진행 중인 것. 칫솔질 방법과 칫솔질을 하기 힘든 경우의 대처법을 알려주고 실습까지 진행하는, 반려동물 구강 관리의 알짜배기 교육이라 매번 일찌감치 예약이 매진된다. 동물들의 치주염 예방을 위해 구강 관리법을 알려주는 건 매출에 많은 도움이 되지 않는 일임에도, 유 원장에게는 보호자들의 인식 변화와 동물들의 건강이 더욱 중요한 것이다.



동물을 치료하는 마음은
동물을 사랑하는 마음에서부터

고생하던 연수생 시절 교수님의 말씀 한마디로 여기까지 온 유 원장. 이제는 그가 수많은 후배 의료인들에게 본보기가 되어 주고 있다. <위클리피플>은 수의학을 공부하며 같은 길을 걸어갈 미래의 청년들에게 유 원장이 들려주고 싶은 조언을 들어봤다.

“수의사는 말이 통하지 않는 동물을 상대하는 직업입니다. 따라서 보호자와의 신뢰도 중요하지만, 반려동물과의 신뢰와 관계가 매우 중요하겠죠. 그 신뢰와 관계를 잘 쌓으려면 수의사는 동물에 대한 믿음과 사랑을 기본적으로 마음에 가지고 있어야 하고, 그러지 않으면 수의사 생활을 행복하게 해나가기 어렵다고 생각합니다. 동물을 사랑하는 마음이 동물의 질환을 잘 치료해 주겠다는 마음으로 발전할 수 있고요. 수의학을 전공하시는 분들은 동물을 진심으로 사랑하는 분들이기를 바랍니다.”

한국과 일본의 수의사 면허 보유, 동물치과 전문병원 운영, 주기적인 무료 교육 등 하나씩만 떼어놓고 봐도 독특한 이력을 이렇게 쌓아 올리면서도 지치지 않을 수 있는 에너지의 근원이 밝혀졌다. 동물을 진심으로 사랑하는 마음. 나 자신을 사랑하듯 동물을 사랑하기 때문에, 내가 치아 관리를 제대로 하고 있다면 동물에게도 그렇게 하게 해주고 싶은 것이다. 후배 의료인뿐만 아니라 동물과 함께 살아가는 모든 이들이 한 번쯤 새겨볼 만한 마음가짐이다. <위클리피플>은 이 세상 동물들의 치아 건강을 위해, 국내 수의치과학의 무궁한 발전을 위해 유 원장에게 힘찬 응원을 보낸다. 사진제공_강남예치과동물병원


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