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2012-07-24
환자들의 정신적 고통까지 함께 나누는 의료인
유하라 기자ㅣnews@weeklypeople.net
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新知識人

휜다리로 고통 받는 환자들에게 새 삶을 선물하다
환자들의 정신적 고통까지 함께 나누는 의료인
임창무 뉴본정형외과 원장


어느덧 미니스커트는 현대 여성이라면 하나쯤은 가지고 있을 법한 패션 아이템이 되었고, 다리 모양이 노골적으로 드러나는 스키니 진은 남녀 구분 없이 즐겨 입는 옷이 되었다. 하지만 휜다리를 가진 사람들은 이 같은 패션 트렌드 조차 좇기 힘들다. 휜다리는 미적 콤플렉스뿐만 아니라, 각종 질환을 유발하고 나아가 정신적 고통까지 안겨준다. <주간인물>은 국내 휜다리 수술 최고 권위자인 뉴본정형외과 임창무 원장을 만나 휜다리의 원인과 해법을 짚어보고, 더불어 그의 의료철학과 휜다리 수술 분야에서 최고가 되기까지의 이야기를 들어보았다. _취재 이선진 기자 / 글 유하라 기자

국내 최고의 휜다리 수술 전문의가 되기까지

임창무 원장은 1990년 의과대학을 졸업하고 경희대학교 부속병원 정형외과 교수로 재직, 이후에 홍익병원 진료부장을 지냈다. 1998년, 전문의 자격증을 취득해 휜다리 변형에 대한 연구와 새로운 수술방법 개발에 매진했다. 그는 수많은 휜다리 환자의 수술을 집도하면서, 휜다리 수술과 재활치료의 전문화에 대한 필요성을 절실하게 통감하여 2008년, 지금의 뉴본정형외과를 설립하게 됐다. 뉴본정형외과는 휜다리와 사지연장 수술을 전문으로 하는 병원이다. 최근 이 병원의 임 원장은 내비게이션을 이용한 수술법을 통해 전 세계적으로 전례 없는 3000건의 수술 기록을 달성했다. 또 휜다리로 고통을 호소하는 환자들 중 80%가 이 병원에서 수술을 받을 만큼 그 명성이 자자하다. 그러나 그의 명성이 하루아침에 만들어진 것은 아니다. “저는 환자와 대화를 통해 많은 것을 배웁니다. 환자들이 어떤 방식의 수술을 원하는지, 어떤 부분이 고통스러운지를 잘 들어야 합니다. 그래야만 서로간의 신뢰가 쌓여 좋은 결과를 얻을 수 있습니다. 또 환자들과의 소통을 통해 저 또한 성장하는 것을 느낍니다.”

특히 타 병원에서 수술을 받은 후 부작용에 시달리다가 임 원장을 찾은 환자의 경우, 기존의 환자들 보다 더욱 심한 신체적·정신적 고통을 호소한다. 이 때문에 임 원장은 자신의 전문분야인 정형외과 학회뿐만 아니라 마취통증의학과, 재활의학과, 신경정신과 등 다른 전문분야 학회에도 꾸준하게 참석한다. “환자들의 심리상태는 수술 결과에 많은 영향을 끼치기 때문에 수술 전 환자들의 정신 건강을 돌보는 것은 필수입니다. 수술 후 발생할 수 있는 모든 통증을 치료하고 심리적인 부분까지 치유할 수 있도록 다른 과 학회에도 열심히 참석하고 있습니다. 다리 모양을 잡아주는 수술이기 때문에 성형과 비만 쪽에도 관심을 가지고 공부하고 있고요.” 임 원장은 환자들의 제각기 다른 x-ray 사진을 분석하며 기존 수술보다 더욱 안전하고, 부작용이 덜한 수술법에 대해 늘 연구한다. “기존에 발표된 논문이나 수술법에만 의존하지 않고 환자 개인에게 맞는 수술법을 늘 연구합니다. 환자마다 뼈 모양이 다르기 때문에 맞춤식 수술법은 기존에 틀에 박힌 수술법보다 안전하고 성공적인 수술 결과를 이끌어낼 수 있습니다.” 임 원장의 꾸준한 연구와 노력은 그를 휜다리 치료의 대가로 만들었다.

퇴행성관절염으로 이어지는 휜다리의 공포

휜다리는 흔히 오자형 다리라고 불리는 내반슬과 엑스자형 다리인 외반슬로 나뉜다. 두 발을 붙인 상태에서 무릎사이가 비정상적으로 벌어져 무릎 앞 연골이 안쪽을 향한다면 내반슬 즉, 오자형 다리라고 하고 두 무릎을 붙인 상태에서 발을 모을 수 없다면 엑스자형 다리, 외반슬이라고 한다. 한국인에게는 휜다리 유형 중 오자형 다리를 가장 많이 찾아볼 수 있고, 간혹 무릎관절이 지나치게 뒤로 꺾이는 형태의 휜다리인 반장슬이 발견되기도 한다. 한국인에게 가장 많은 오자형 다리인 내반슬은 대부분 오랜 좌식 생활 때문에 발생한다. 좌식 생활은 입식 생활에 비해 무릎관절에 부담을 주고, 내측 연골이 손상되기 때문이다. 물론 유전이나 성장판 질환에도 영향을 받으나, 좌식 생활이나 잘못된 자세에서 발생하는 경우가 더 많다.
휜다리의 가장 큰 공포는 퇴행성관절염을 유발한다는 것이다. 허벅지 뼈와 종아리 뼈를 연결하는 무릎관절은 체중을 지탱하는 역할을 하는데, 이 때 다리가 지나치게 휘면 체중이 무릎 안쪽으로 실려 연골 판이 찢어지게 되고 뼈가 망가져 퇴행성관절염으로 이어진다. 임 원장은 휜다리를 예방하기 위해 “좌식생활을 피하는 것이 방법이고 신체 균형이나 근력 향상을 위한 운동을 꾸준히 하면 좋다”고 조언했다. 간혹 휜다리를 교정하기 위해 집에서 끈이나 벨트로 다리를 묶고 있는 경우가 있는데, 이러한 방법은 무릎에 무리를 줄 수 있기 때문에 피하는 것이 좋다. 따라서 오랜 시간 서있거나 걸을 때 종아리 바깥쪽이 아프다면, 이를 방치하지 말고 전문의를 찾아가 상담을 받는 것이 좋다.

99%의 정확도, 내비게이션 시스템을 이용한 절골술

휜다리 교정 수술은 뼈를 쐐기 모양으로 제거해 각도를 교정하는 폐쇄형 내고정 교정술과 뼈를 원하는 만큼 쐐기 모양으로 벌려 고정하는 개방형 내고정 교정술이 있다. 임창무 원장은 내비게이션을 이용한 정확한 수술과 여러 가지 세부적인 수술방법의 독자적인 개발로 세계 최초로 양쪽 휜다리를 한 번에 수술하는 ‘양측 슬관절 동시 개방형 절골술’을 성공시켰다.
내비게이션 시스템은 적외선과 컴퓨터 항법장치, 카메라로 환자의 절골술 부위를 컴퓨터에 입력하고 모니터에 비춰진 영상을 이용해 보다 정확하고 정밀하게 시술하는 전문수술 시스템이다. 이 기기는 수술자로 하여금 술기의 시행에 있어 객관적인 확신을 가지고 수술할 수 있게 하며, 수술결과의 정확성과 재현성을 높일 수 있어 최근에 외과적인 수술분야에서 점차 사용이 늘고 있다. 내비게이션을 이용한 절골술은, 센서를 뼈에 부착해 적외선을 통해 해부학적인 자료를 컴퓨터에 입력시켜 3차원적인 영상으로 환자의 다리 축과 관절 면을 미리 계측하여 환자마다 최적의 값을 알려준다. 그리고 컴퓨터에 입력된 환자 자료를 이용해 뼈의 두께, 위치, 절골술의 각도와 간격 등을 미리 예측해, 수술 중 컴퓨터와 의사 사이에 검증 과정을 거쳐 수술을 하게 된다. 기존의 수술법이 단순히 의사 개인의 직관에 의존한 것이라면 내비게이션 수술은 컴퓨터를 통한 정확한 검증 과정을 거친 방법으로, 정확도가 100%에 가깝다. 내비게이션 시스템을 이용한 절골술의 장점은 환자의 다리뼈 정렬축 및 관절면을 정확하게 계측해 오차를 0.5mm이하로 줄일 수 있다는 것이다. 또한 정확한 수술로 절골술의 장기적인 수명을 늘려줄 수 있다.
뉴본정형외과는 1996년, 내비게이션 수술법을 도입했다. 임 원장은 국내에서 두 번째로 이 기기를 사용해 내비게이션 시스템을 활성화시켰고, 1억 원에 달하는 이 고가의 기계를 2대나 보유하고 있다. 이유는 임 원장의 완벽하고 꼼꼼한 성격 때문이다. “가능성은 극히 희박하지만 기계이기 때문에 고장이 날 수 있는 만약의 경우를 대비하지 않을 수 없습니다. 그래서 저는 아무리 고가라도 환자의 안전에 대비해 수술에 중요한 모든 기계는 2대씩 보유하고 있습니다.” 내비게이션 시스템을 이용해 수술 할 경우, 6주면 일상생활을 할 수 있고, 3~4개월 후면 격렬한 운동이 가능할 정도로 재활시간을 단축시킬 수 있다.

뉴본정형외과가 선도하는 의료기술의 세계화

임 원장은 전 세계적으로 전례 없는 3000회의 휜다리 수술 기록을 달성했다. 그는 자신의 전문 분야인 휜다리 수술과 사지연장 수술로 해외시장에 진출할 계획이다. “의료기술만큼은 전 세계 어디에 내놓아도 뒤처지지 않을 만큼 훌륭합니다. 국내뿐만 아니라 국외에서도 휜다리로 고통 받는 이들에게 아름답고 건강한 다리를 선사해주어 새 삶을 열어주고 싶습니다.”

또 임 원장은 “여러 환자들의 수술 사례와 자신이 개발한 수술법으로 논문을 발표해, 기존 수술법보다 부작용이 적은 수술법으로 많은 환자들이 신체적, 정신적 스트레스에서 벗어날 수 있기를 바랍니다”라고 말했다.

더불어 그는 휜다리 수술을 고민하고 있는 환자들에게 “휜다리 수술은 고난이도의 수술입니다. 이 때문에 수술비용이 저렴하다는 이유로 검증되지 않은 병원에서 수술을 받는 것은 자제해야 하고요. 신뢰할 수 있는 숙련된 의료진, 전문적인 시스템을 갖춘 병원을 신중하게 선택해 수술을 받아야 합니다”라고 조언했다.

이어 “수술 전 마음가짐도 중요합니다. 수술 후 재활을 열심히 하는 것도 환자 개인의 몫이고요. 재활을 소홀히 한다면 수술이 아무리 잘 되어도 만족하는 결과를 얻을 수 없습니다. 환자의 의지가 가장 중요한 수술입니다”고 덧붙였다.

한 분야의 최고 권위자가 되기 위해선 얼마만큼의 노력과 열정이 필요할까. 쉬이 가늠할 수는 없지만 해당 분야에 대한 끊임없는 연구와 노력이 요구되는 것은 분명하다. 또 책임의식과 사명감도 반드시 필요하다. 뉴본정형외과 임창무 원장은 국내 휜다리 수술 최고 귄위자이다. 해외에 진출해도 의료 기술은 뒤처지지 않는다는 근거 있는 자신감도 있다. 그는 수준 높은 의료 기술뿐만 아니라, 환자 한 명 한 명을 인간적으로 대하고, 그들의 말에 귀를 기울이는 것 또한 중요하게 생각한다. 또한 환자들과의 소통이 그를 성장하게 한다고 믿는다. 병원에서 의사와 환자는 늘 일방적인 관계이다. 그러나 임 원장은 의사와 환자가 함께 성공적인 수술을 만들어간다고 생각한다. 그 때문에 서로간의 소통을 중요시한다. 물 흐르듯 자연스럽게 의료인의 길을 걷고 있다는 임창무 원장. 그는 점점 더 학문의 재미를 느끼고 있다고 말한다. 고된 연구를 통한 창의적 발상은 그만의 새로운 수술법이라는 결과를 낳았고, 더불어 그러한 노력은 휜다리로 고통 받는 많은 이들에게 새로운 삶을 열어주었다. <주간인물>이 만난 임 원장은 가히 최고가 될 만한 사람이었다.


뉴본정형외과 www.dary.co.kr

서울시 양천구 신월동 501-16
Tel.02-2692-9055~6


Profile
경희대학교 의과대학
경희대학교 대학원, 의학박사
미국 WEST VIRGINIA 주립대 의과대학 연수
경희대학교 의과대학 정형외과 교수
홍익병원 관절센터소장 및 진료부장
현재, 뉴본정형외과 원장

대한정형외과학회 정회원
대한슬관절학회 정회원
대한류마티스학회 정회원
대한 골연장(일리자로프)변형교정학회 정회원
대한골절학회 정회원
대한관절경학회 정회원
대한고관절학회 정회원
대한골다공증학회정회원
대한스포츠의학회 정회원
대한소아정형외과학회 정회원
대한통증학회 정회원
한국미용성형학회 정회원
대한비만체형학회 정회원
대한미용웰빙학회 정회원
대한줄기세포연구회 정회원
한국 조직공학재생학회 정회원
한국“휜다리”연구소 소장
한국“사지연장”연구소 소장
한국“만성통증”연구소 소장
뉴본“줄기세포”연구소 소장

세계정형외과학회(SICOT) 정회원
국제내시경 스포츠학회(ISAKOS) 정회원

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