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2023-07-28
김범연 아쿠아마인 대표, 물의 4세대 이끄는 ‘미네랄메이커’ 건강한 물의 표준을 확립하다
김유위 기자ㅣnews@weeklypeople.net
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사진=김범연 아쿠아마인 대표

물의 4세대 이끌어갈 ‘미네랄메이커’
건강한 물의 표준을 확립하다

김범연 아쿠아마인 대표


물은 생명의 근원이다. 신체의 약 70%가 수분으로 구성되어 있기에 적절한 수분 섭취는 몸의 건강을 유지하는데 필수다. 물의 기능성 역시 연구를 통해 계속 조명되고 있다. 물을 충분히 마셔야 영양소 이동, 노폐물(독소) 배출, 면역 기능 등의 대사 작용이 활발해진다는 것. 따라서 좋은 물을 마시는 것은 우리 건강을 위해 매우 중요하다.

아쿠아마인은 ‘건강한 물은 내 몸을 건강하게 바꿀 수 있다’는 신념으로 김범연 대표가 설립한 청년 창업기업이다. 세계 장수마을 사람들의 비결을 살핀 결과 모두 미네랄워터를 마시고 있었음에 착안해 누구나 쉽게 미네랄워터를 마실 수 있도록 제품을 연구개발 중이다. ‘물은 다 똑같다’라는 인식에서 벗어나 물의 가치를 높임으로써 건강한 삶을 디자인하고 있는 김범연 대표를 <위클리피플>이 만나봤다.
취재·글_김유위 기자, 박진아 기자

‘미네랄메이커 워터보틀’
간단히 마그네슘 알칼리 미네랄워터 생성

기업명 ‘아쿠아마인’은 물을 의미하는 ‘아쿠아’와 미네랄을 뜻하는 동시에 나의 것을 의미하는 ‘마인(mine)’의 합성어다. 내 것을 항상 소중하게 여기고 친근히 여기는 것처럼 고객들에게 꼭 필요한 물로 가까이 있겠다는 철학을 담았다. 미네랄메이커의 건강한 물을 ‘당연히 마시는 것’, ‘나의 것’이라는 생각으로 모든 사람들이 소유할 수 있도록 하는 기업이 되는 것이 목표라고 한다.

대표적인 제품 ‘미네랄메이커 워터보틀’은 언제, 어디서, 누구나 마그네슘 알칼리 미네랄워터를 즐기게 한 기능성 물병이다. 사용법은 간단하다. 원래 마시던 정수기 물 또는 생수를 담기만 하면 물병 안에서 마그네슘 미네랄이 강화된 알칼리 미네랄워터가 만들어진다. 이는 마그네슘 원석으로 만든 순도 99.9%의 미네랄스톤이 들어 있기 때문이다. 이를 통해 깊은 산과 계곡에 있는 것과 같은 미네랄워터가 생성된다. 물이 깊은 산속의 다양한 천연 광물과 만나 미네랄워터가 생성된다는 데서 착안한 아이디어다. 각기 다른 용량과 디자인으로 총 3개의 제품(미니, 모르비도, 스포티)을 출시했다.

“미네랄메이커 워터보틀은 기존에 마시던 물의 가치를 업그레이드해 주는 제품입니다. 우선 물 입자를 작게 쪼개줍니다. 수돗물, 일반 정수기의 물, 생수의 입자 크기가 120Hz 정도인 반면 미네랄메이커에 넣은 물은 58Hz입니다. 물의 입자가 작아지기 때문에 목 넘김이 부드럽고 수분 흡수도 빠릅니다. 마그네슘 미네랄을 3~5배가량 증가시키고 산성이나 중성이던 물을 알칼리성으로 바꿔줍니다. 몸에 있는 활성산소를 제거해 줌으로써 건강한 몸으로 바뀌게 되지요. 끝으로 살균력이 있어 대장균, 살모넬라균 등 유해균의 증식을 억제합니다. 휴대가 간편하고 세척도 용이한 만큼 누구나 쉽게 사용할 수 있습니다.”

혈당 조절·면역체계 증진 효과 논문 입증

미네랄메이커를 통해 만든 마그네슘 알칼리 미네랄워터의 효능은 논문을 통해서도 입증됐다. 연세대학교 원주의과대학 이규재 교수 연구팀은 미네랄메이커로 마그네슘을 강화한 물을 꾸준히 마실 경우 고혈당에 오염된 신장 세포를 보호하고, 당뇨 합병증에 효과가 있음을 밝혔다. 또 산화 스트레스 증가를 억제하면서, 면역 체계도 증진시킨 것으로 밝혀졌다. 해당 논문은 SCIE급 국제 전문 학술 기관인 MDPI 프로세스에 등재된 바 있다.

“당뇨병 환자들은 혈당관리를 위해 음식을 조절해야 합니다. 이 실험은 당뇨병 환자들이 마그네슘 알칼리성 미네랄워터를 충분히 마실 경우 혈당 조절이 효과적이라는 결과를 보여줍니다. 따라서 혈당 관리에 문제가 있는 환자에 대한 보조 치료제로 활용될 가능성도 큽니다.”

실제로 미네랄메이커를 사용하는 고객들에게도 실질적인 변화가 감지된다. 온라인 판매처에 남긴 후기들을 살펴보면 “위장 컨디션이 편안해졌다”, “체지방이 빠졌다”, “혈당 조절에 도움이 된다”, “해외여행에서 배앓이가 없었다”, “깊은 잠을 자고, 두통이 사라졌다”, “피부가 촉촉해지는 느낌이다”라는 의견이 대다수다. 특히 제품 구매 즉시 남긴 후기뿐만 아니라 한 달 사용 후의 후기를 보면 확실한 변화를 알리는 피드백이 많아 김 대표의 보람도 커진다고 전했다. 이미 글로벌 마켓 진출에도 성과를 거뒀다. 전 세계 주요국가에 미네랄메이커 상표 등록을 마쳤으며 미국을 필두로 베트남, 인도, 일본 등에 진출했다. 곧 호주, 싱가포르, 말레이시아 등에도 진출할 예정이다.



결단력과 실행력으로 도전 이어가

아쿠아마인은 김범연 대표가 대학교 3학년 때 창업한 회사다. 어려서부터 아버지와 함께 비전에 대해 토의하고 기도하는 시간을 통해 CEO를 꿈꿔왔다고 한다. 성공한 사업가의 자서전을 통해 비즈니스 감각을 키운 것도 도움이 됐다. 존경하던 스티브 잡스가 암 질환으로 사망했다는 소식을 듣고 무작정 미국행을 결심했을 정도로 남다른 결단력과 실행력이 돋보였다. 그는 영어 어학연수와 미국 인턴십 프로그램을 통해 견문을 넓힌 뒤 사업을 위한 구체적인 행보에 나섰다. 삼성그룹, 홈플러스 등에서 최고경영자를 역임하며, 경영의 마에스트로라 불리는 이승한 회장의 미래 예측 또한 지침이 됐다. “미래는 FEW fewer 시대다! Food, Energy, Water가 점점 적어져 가는 미래가 다가오기 때문에 새로운 비즈니스 기회가 생길 것이다”는 예측이었다.

물론 지금껏 존재하지 않던 콘셉트의 신제품을 개발해 나가면서 어려움도 겪었다. ‘건강한 물을 만든다’는 비전에는 공감과 관심을 표하는 분위기지만 짧은 기간에 즉각적인 효과를 보이기는 어려웠기 때문이다. 도전적으로 신제품 개발과 마케팅에 매진하다 보니 실패에 직면할 때도 있었다. 그러나 매일 아침 직원들과 함께 ‘진실과 열정, 성실과 창의, 결실과 나눔 공동체 지향, 비즈니스 마인드 10가지’ 등의 경영 가치관을 외치며 마인드를 새롭게 하고 있다. 건강을 업그레이드 한다는 가치를 실현하는 일이기에 자부심도 크다. 사람들이 모두 건강해질 수 있도록 ‘건강한 물’을 향한 연구와 제품개발에 매진하겠다는 열정과 뚝심이 느껴지는 바였다.

김 대표의 아버지인 김진호 연구개발대표(CTO) 역시 든든한 조력자가 되어주고 있다. 삼성전자에서 29년간 근무한 경력으로 삼성전자의 글로벌 경영 시스템과 신제품 개발, 품질관리 시스템 등을 곳곳에 적용하는 것이 가능했다. 김 대표의 열정과 신념에 더해 아버지의 경험과 노하우가 한데 어우러지면서 신구 세대의 조화로 회사 성장의 밑거름이 되고 있다는 평가다. 한편, 김진호 CTO는 직접 마그네슘 알칼리 미네랄워터를 통해 건강을 회복한 경험을 토대로 ‘물은 건강을 알고 있다’는 책도 출간한 바 있다.

홍삼정라이프, MM필터 등 제품 개발에 박차

아쿠아마인의 연구개발은 현재진행형으로 미네랄메이커 워터보틀 개발에 그치지 않고, 계속해서 이어가고 있다. 휴대용 워터보틀 제품을 확장시킨 가정용, 상업용 정수필터도 개발하였으며 건강기능식품 ‘홍삼정 라이프’를 출시했다. 코로나19 시대를 지나며 건강관리와 면역력 강화에 대한 관심이 높아진 분위기에 부응한 제품이다. 식품의약품안전처에서 인정받은 건강기능식품으로 홍삼 진세노사이드의 5대 기능성과 아연 미네랄의 2대 기능성을 업그레이드했다. 영지, 천궁, 숙지황 등 8가지 부원료를 엄선해 부드럽고 풍미 깊은 진한 맛을 완성했고 역시 마그네슘 미네랄워터를 사용해 미네랄을 강화했다. 휴대할 수 있는 스틱형 제품으로 언제, 어디서, 누구나 쉽고 간편하게 섭취할 수 있다. 최근에는 ‘미네랄메이커 MM 필터’를 개발하면서 커피산업에 진출했다. 부드럽고 풍미 깊은 진한 커피 맛을 만들어 주는 정수 필터다.

“커피 맛을 결정하는 요소는 다양하지만 특히 물이 매우 중요합니다. 미네랄메이커 MM 필터를 사용하면 에스프레소 맛의 품질을 업그레이드할 수 있습니다. 그리고 커피는 산성음료에 속하는데 미네랄메이커 MM 필터가 만든 마그네슘 알칼리 미네랄워터로 바꿔 마시면 몸의 pH 밸런스를 맞추는데 도움이 되어 건강도 챙길 수 있습니다. 또한 대부분 커피 매장에서 사용하는 수입 정수필터를 대체할 것으로 기대됩니다.”



‘물을 습관적으로 잘 마시는 문화’ 확산되어야

아쿠아마인은 근본적으로 물의 가치 재정립과 인식 개선에도 앞장서고 있다. 물 마시는 습관의 중요성을 널리 전파함으로써 ‘물을 규칙적으로 잘 마시는 문화’가 만들어지고 정착되기를 바라는 마음이다. 100세 시대에 건강한 삶을 위해서는 영양소 섭취와 더불어 수분 섭취가 매우 중요하기 때문이다. 아프지 않고 건강한 삶을 위해 운동을 권장하는 것처럼 정부 차원에서 규칙적이고 습관적으로 물을 잘 마실 수 있도록 공익적인 캠페인 활동이 필요하다는 의견을 피력했다.

아쿠아마인이 제공하는 ‘굿워터라이프앱’은 건강한 물을 마시는 습관을 만드는 데 도움을 주기 위해서 개발했다. 신체 바이오리듬에 맞추어 하루 9번씩 물 마시는 시간을 자동으로 알림을 받을 수 있다. 휴대폰만 있다면 누구나 편하고 쉽게 사용할 수 있는 무료 앱이다.

“하루 권장 음수량은 체중 1kg당 물 33ml입니다. 사람들은 건강관리를 위해 물을 마셔야 한다는 것은 알고 있지만 바쁘다는 이유로 물을 잘 마시지 못합니다. 이로 인해 몸은 탈수 상태가 지속되어 여러 질환의 원인이 됩니다. 따라서 잊지 않고 물 마시는 습관을 만들기 위해 굿워터라이프 앱을 제공하고 있습니다.”



물의 4세대 ‘기능수(水) 시대’ 선도할 것

김 대표는 흥미로운 ‘물의 세대론’을 소개했다. 물이 각 세대를 거치면서 계속해서 업그레이드 되었는데 이에 따라 평균 수명이 늘어나고 있다는 것. 그에 따르면, 물의 1세대는 우물의 시대로 평균 수명 60세 이하였다. 이어 수돗물이 보급되며 물의 2세대가 열렸다. 수돗물 속의 염소는 물속에 있는 세균 감염을 없앴고 이에 따라 평균 수명 60세를 넘기기 시작했다. 물의 3세대는 정수기와 생수의 시대로 평균 수명 80세가 가능해졌다. 아쿠아마인이 이끌어 갈 물의 4세대는 ‘기능수(水) 시대’다. 미네랄메이커가 물의 pH(수소이온농도) 밸런스를 업그레이드하면서 평균 수명 100세를 열 것이라는 전망이다.

이렇게 되면 4차산업 시대에는 사람의 수분 충전을 위한 ‘워터스테이션’도 생길 것이라고 내다봤다. 자동차가 주유소에서 기름을 넣고, 전기차가 충전소에서 전기를 충전하듯 기능성 미네랄워터를 충전하는 것. 몸이 요구하는 미네랄이 담긴 기능성 물을 마시고 수분을 충전하는 것이 필요하다는 설명이었다.

코로나19 바이러스 시대를 지나오면서 그 어느 때보다 건강에 대한 관심이 많은 요즘이지만 정작 건강해지려는 노력은 부족해 보인다. 아프고 난 후에야 해결할 수 있는 약을 찾기보다는 신체 구성의 기본이 되는 ‘물’에 집중하는 것이 건강의 비결이라는 김 대표의 설명은 깊은 공감을 자아냈다. “전 세계의 모든 사람들 손에서 미네랄메이커가 사용되는 그날까지 열정과 인내를 가지고 물의 가치 업그레이드를 계속해 나갈 것”이라는 김범연 대표의 포부대로 아쿠아마인이 제시하는 건강한 물을 통해 누구나 건강한 몸으로 거듭나기를 <위클리피플>이 기대해 본다. 사진제공_아쿠아마인


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