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2022-05-20
박진 연세바른재활의과의원 대표원장, 삶의 질 향상을 돕는 재활의학으로 새 희망을 전하다
김진욱 기자ㅣnews@weeklypeople.net
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사진_박진 연세바른재활의학과의원 대표원장

통증으로부터 벗어나 삶의 질 향상을 돕는
‘재활의학’으로 새 희망을 전하다

박진 연세바른재활의학과의원 대표원장


재활의학이란 뇌신경 질환, 말초신경 질환, 근골격계 질환, 암 치료와 관련된 다양한 질환을 가진 환자를 진단하고 치료하는 의학 분야를 말한다. 아직 생소한 분야지만, 앞으로 평균 수명이 연장되면서 재활의학은 일반인의 삶과 더 밀접한 관련을 맺을 것으로 예상된다. 수명이 늘어날수록 신체 부위를 더 오래 사용해야 하기 때문이다. 시간이 지날수록 자연스럽게 노화가 진행될 수밖에 없지만, 삶의 질을 높이기 위해서는 노화현상에 대비해 신체 기능을 얼마나 오래, 최상의 상태로 유지하느냐가 중요하다.

물론 병을 고치고 치료하는 것도 중요하지만, 신체의 기능을 최대한 회복시키고 궁극적으로 삶의 질을 향상시킨다는 점에서 재활의학의 중요성도 갈수록 높아지고 있다. 이는 인간 생명 존중과 삶의 질을 중시하는 현대의학의 특성을 반영한 것이기도 하다.

박진 연세바른재활의학과의원 대표원장은 재활의학과 전문의로서 비수술적 치료에 집중하며 재활의학 본연의 역할에 집중하고 있다. 디스크와 같은 근골격계 질환부터 산후통증 케어까지 통증으로 불편해하는 환자라면 누구나 도움을 받을 수 있다. <위클리피플>은 박진 원장이 생각하는 재활의학과 전문의의 역할은 무엇인지, 연세바른재활의학과의원이 지역사회에서 어떤 병원으로 기억되길 바라는지 직접 들어봤다.
취재·글_김진욱 기자, 김유진 기자

수술 후 재활부터 교정운동까지

과거에는 심한 외상을 입거나 병에 걸리면 사망에 이르는 경우가 많았지만, 의학의 발달로 인해 생존율이 높아지면서 장애를 안고 살아가는 사람도 늘어나게 됐다. 특히 우리나라처럼 고령화가 빠른 속도로 진행되고 있는 사회에서는 특별한 외상을 입지 않더라도 노화로 인해 신체 기능 저하와 급성 또는 만성 질환을 겪는 사람이 늘어나고 있으며, 이에 따라 다양한 정도의 장애를 가진 사람도 급격히 증가하는 추세다.

예를 들어 과거에는 추간판탈출증후군, 즉 심한 디스크 증상을 겪는 경우 거동을 포기해야 하는 경우가 많았다. 그러나 최근에는 수술은 물론 다양한 비수술적 치료 방법이 등장하면서 디스크 환자들도 정상적으로 일상생활을 영위할 수 있게 됐다. 다만 신체 기능이 정상적인 상태에 비해 떨어져 있으므로 쉽게 부상을 입거나, 일상생활 도중 통증을 겪을 수 있어 관리가 필요하다. 이때 도움을 받을 수 있는 의학 분야가 바로 재활의학과다.

재활의학과는 뇌신경 질환, 말초신경 질환, 근골격계 질환, 암 치료와 관련된 다양한 질환을 가진 환자를 진단하고 치료하는 의학 분야를 말한다. 재활치료의 범주는 물리의학에서 출발하여 장애나 스포츠 손상은 물론 물리 치료로 회복 가능한 다양한 일차적 질환군까지 포괄하고 있다. 어떤 질병이나 부상으로 인해 장해를 가진 환자의 기능적인 회복을 돕는 것은 물론, 질환의 합병증을 초기에 예방하는 것도 재활치료에 포함된다. 재활의학 전문의는 신체 기능 저하를 가진 환자의 장해 및 장애를 검사하고 평가하며, 각종 치료 및 처치 방법을 찾고 관리하는 일을 맡는다. 박 원장은 과거에 비해 재활의학의 필요성을 느끼는 환자들이 늘어났다고 이야기한다.



“주변에서 재활의학과가 무슨 일을 하는 곳인지 물어보는 경우가 많았습니다. 그만큼 아직은 우리에게 생소한 분야라는 뜻이겠죠. 요즘은 환자분들이 스스로 재활을 위해 찾아오시는 등 일반인들 사이에도 재활치료에 대한 인식이 많이 높아졌다고 느낍니다. 첨단 장비뿐만 아니라 환자 맞춤 치료와 진정성 있는 의료서비스를 통해 환자분들께 좀 더 ‘바른’ 치료를 제공해 드리는 것이 저희의 목표이며, 앞으로도 끊임없는 연구와 고민을 통해 여러분들의 삶의 질을 높이는 데 집중하려 합니다.”

박 원장에 따르면 연세바른재활의학과의원은 비수술적 척추 및 관절 통증 재활, 수술 후 재활, 교정운동치료 및 성장클리닉을 중점으로 운영하고 있다. 통증을 다루는 병원은 정형외과, 통증의학과 등 다양하지만 재활의학과는 ‘재활’에 초점을 맞춘 곳이니만큼 일상생활의 회복과 삶의 질 향상에 더욱 신경 쓰고 있다는 설명이다.

재활의학과 전문의로서의 남다른 보람

박 원장은 보통의 의학도들과는 다른 다소 특이한 이력을 가지고 있다. 학창 시절 피아니스트를 꿈꾸며 해외 유학을 했던 것. 그러나 아버지가 교통사고를 겪고 힘들어하시는 모습을 보며 자신이 해드릴 수 있는 일이 없다는 것에 안타까움을 느꼈고, 이 경험은 박 원장이 의사를 꿈꾸게 하는 계기가 되었다. 특히 다양한 의학 분야 가운데서도 재활의학과를 선택한 것에 대해 박 원장은 자신 있게 ‘추천하고 싶은 과’라고 말한다.

“재활의학과 전문의는 환자들이 일상생활에서 불편을 느꼈던 점들을 치료하고 특정 목표를 달성하고 돌아가는 모습을 보며 보람을 느낄 수 있는 과입니다. 신체 기능이 떨어져 좌절했던 환자들을 옆에서 도와드리고, 결국 일상생활의 불편을 극복해가는 과정을 보면서 한 사람의 인생에도 관여할 수 있다는 성취감을 느낄 수 있죠. 저 역시 통증으로 고생했던 적이 있는데, 비슷한 처지의 환자분들을 도와드리며 이 직업이 꼭 필요한 일이라는 생각을 갖게 되었습니다.”

연세바른재활의학과의원은 재활의학과답게 비수술적 치료에 큰 비중을 두고 있다. 수술 후 통증 케어가 필요한 환자들이 찾아오는 것은 물론, 기존에 질환을 갖고 있는 경우 예방적 치료를 통해 증상이 악화되는 것을 최대한 방지한다. 어느 시점에서 치료가 끝났다고 명확하게 이야기할 수 있는 분야가 아니다 보니, 환자분들마다 생각하시는 목표치나 회복 정도가 달라, 각각의 상황과 필요에 맞추어 치료하는 게 더욱 중요하게 느껴지기도 한다.

“아직까지 기억에 남는 환자가 한 분 계신데, 어렸을 때부터 만성적인 통증에 시달려 온 중년 여성이었습니다. 수술 후 다리에 거의 힘이 없어 정상적인 생활을 반쯤 포기한 상태로 병원에 찾아오셨어요. 운동치료를 하긴 했는데 워낙 질환이 오래되다 보니 회복하는 속도가 느려서 환자분이 혹시 덜 만족스럽지 않을까 걱정이 됐는데, 의외로 환자분의 말씀에 제가 깨달음을 얻게 됐습니다. 지금 치료를 받는 게 큰 도움이 되고 있으니 선생님들이 지치지만 말아달라고 부탁을 하셨어요. 의료진이 옆에서 응원하고 치료를 이어나가는 것만으로도 환자분들께 희망을 드릴 수 있다는 걸 느낀 사례였습니다.”



박 원장은 의사라는 직업에 대해 ‘보람차고 의미 있는 직업’이라고 이야기한다. 누군가 나를 바라보는 시선에서 만족을 얻는 것이 아니라, 일 자체에서 보람을 느끼고 기분이 좋아질 수 있는 흔치 않은 직업이라는 것. 재활의학과 전문의로서의 남다른 자부심과 애정이 고스란히 전해지는 대목이다.

환자의 방황을 끝내는 병원

박 원장은 최근 굿닥터네트웍스와 후원 협약을 맺고 정기적인 보육원 후원에 나섰다. 굿닥터네크웍스를 통해 보육원에 후원금을 지급하고, 의료 혜택을 받기 어려운 아이들을 직·간접적으로 돕는 협약이다. 굿닥터네트웍스는 병원과 기업, 단체 등이 직접 후원을 할 수 있도록 통로가 돼 주는 보육원 후원단체다. 직접 아픈 아이들을 일일이 찾아 치료해 줄 수는 없어도, 지역사회에 늘 가까이 머물겠다는 박 원장의 의지가 깃들어 있다.

앞으로 연세바른재활의학과의원이 어떤 병원이 되었으면 좋겠냐는 물음에 박 원장은 “여러 병원을 돌아다니던 환자가 방황을 끝내는 병원”이라고 대답했다. 평균 수명이 늘어나면서 평생 통증 케어를 해야 하는 환자가 늘어날 수밖에 없는데, 여러 병원을 전전하다 보면 상태도 악화되고 스트레스를 받기 마련이다. 박 원장은 최소한 연세바른재활의학과의원을 찾는 환자들은 그런 일이 없도록 ‘지역 주치의’로서 의무를 다하겠다는 각오다.

“통증은 보통 한두 번 왔다가 사라지는 게 아니기 때문에 주변에 꾸준히 신뢰하고 찾아갈 만한 병원이 있어야 한다고 생각합니다. 결국 내 몸을 잘 아는 주치의가 있을수록 회복 속도도 빠를 수밖에 없고, 여러 병원을 돌아다니면서 불필요한 또는 병원마다 상충되는 치료를 받아서 문제가 생기는 일도 없고요. 반복되어오는 통증에 대한 치료 과정을 함께해 줄 재활 파트너가 누구에게나 필요하고, 그런 역할을 저희가 해드리고 싶습니다.”



박 원장은 “통증은 없애는 게 아니라 잘 다스리는 것”이라고 환자들에게 조언했다. 과거에 비해 신체 기능이 떨어지고 자꾸 아프다는 사실에 좌절해 통증을 없애려고 집착하면, 과도한 치료로 인해 오히려 더 큰 문제가 발생할 수 있다. 만성통증을 겪는 분들은 하루아침에 통증을 사라지게 할 수는 없으므로 평소 재활의학과에 꾸준히 방문하며 통증을 잘 다스리려 노력하는 자세가 필요하다. 또한 박 원장은 자신을 필요로 하는 환자들을 위해, 항상 지역 주치의로서 환자들의 가까이에 서 있을 것이라고 굳게 다짐했다.

“통증이 오래될수록 우울증을 겪고 힘들어하는 환자분들도 많아요. 그런 분들께서는 하루하루 작은 치료 목표를 이뤄가는 과정을 거치다 보면, 조금씩 나아지는 것을 느끼며 자신감이 생길 거예요. 저희 병원 의료진 역시 그런 과정에서의 최고의 의료 파트너가 되기 위해 끊임없이 노력하고, 늘 환자분들 입장에서 생각하고 치료하도록 최선을 다하겠습니다.” 사진제공_연세바른재활의학과의원

profile

연세대학교 졸업
연세원주세브란스 기독병원 재활의학과 외래교수
2018 평창올림픽 & 패럴림픽 선수촌 폴리클리닉 의료지원 전문의
미국 비만학회 정회원 OMA
미국 노화방지학회 정회원 AAAM


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