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2023-11-20
고루다 대표이사, 대한민국 외국어 교육의 대표 브랜드 "파고다" 변화와 혁신으로 도약하다
이선진 기자ㅣnews@weeklypeople.net
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대한민국 외국어 교육의 대표 브랜드 ‘파고다’
변화와 혁신으로 도약하다


고루다 파고다교육그룹 대표이사

급속도로 변화하고 있는 세계화·글로벌 시대에 맞춰 경쟁력 있는 인재가 되기 위해 외국어를 구사하는 것은 필수불가결한 시대가 되었다. 학생들은 취업을 위해, 시험을 위한 자격 취득을 위해, 혹은 어학연수를, 자기계발을 위해 저마다의 목적에 따라 단기간 내 원하는 점수를 꿈꾼다. 시대의 흐름에 발맞춰 ‘학습 방법’에 따른 플랫폼도 빠르게 진화하고 있다. 대한민국 교육계는 ‘온라인 개학’이라는 유례없는 상황을 경험했고, 코로나로 인한 변화로 오프라인 수업과 온라인 수업이 적절하게 보완되는 ‘블렌디드 러닝’이 대세가 될 것으로 내다보고 있다.

파고다교육그룹은 올해로 37주년을 맞은 대한민국 대표 어학교육기관이다. 명실상부한 명문 사학이자 공교육을 보완한 사교육기관으로 대한민국 교육산업의 맥을 함께해오고 있다. 지난해 파고다교육그룹 창립 36주년 기념식에서 기념사를 밝힌 고루다 대표이사는 “고객 중심으로 콘텐츠를 커스터마이징(Customizing; 맞춤 제작)하고, 콘텐츠의 퀄리티를 고도화 시키는데 집중하자”고 강조했다. 변화와 혁신으로 파고다교육그룹을 이끌어가고 있는 고루다 대표이사를 만나보았다. 취재_이선진 기자, 이나현 기자 / 글_이선진 기자

파고다타워에 발을 딛고 약속 장소인 20층으로 올라간 취재진은 대표이사실에서 그녀를 만났다. 그만의 밝고 유쾌한 에너지로 걸어오는 고루다 대표이사는 취재진의 시선을 한눈에 사로잡았다. 이야기를 나눌수록 즐겁고 기분 좋은 사람. 우리의 만남은 그렇게 시작되었다.

나를 위한 맞춤 아이템

파고다타워 건물 1층에 들어서자, 책꽂이에 진열된 「Vol.2 파고다 강남 가이드북」이 눈에 들어온다. 소책자를 펼치자 ‘온라인 수강신청 가이드’부터 오프라인 수업의 커리큘럼별 추천 강의가 깔끔한 도표로 정리되어 있다. 토익, 토플, 오픽, 토스, 원어민 영어회화, 중국어, HSK, 일본어, IELTS, GRE 등 수준 높은 강의를, 원하는 시간대에 자유롭게 들을 수 있는 곳이 이곳 파고다이다.

파고다교육그룹은 ‘파고다어학원’, 인강 ‘파고다스타’, 전화·화상 외국어 ‘파고다토쿨’, 1:1클래스인 ‘파고다원’, 출판으로 큰 비중을 차지하는 ‘파고다북스’ 등 전문적인 교육사업을 견고히 하며 매진하고 있다. 얼마 전에는 코로나로 300인 이상 대형학원의 오프라인 수업에 제한이 생기자 온라인 라이브 강의로 발 빠른 대응을 하여, 수강생들의 근심을 덜고 기대 이상의 만족을 이끌어 내기도 했다.

“고객 분들의 의견을 항상 귀담아 듣고자 합니다. 또한 교육업이기에 퀄리티 높은 콘텐츠를 위하여 모든 직원, 좋은 선생님들과 함께 계속해서 업그레이드를 해나가고자 노력을 합니다. 파고다 브랜드 파워가 중요하듯, 실력 있는 강사진의 중요성을 간과할 수 없기에 가끔 수업을 참관해보면 정말 훌륭한 선생님들이 많으시다는 것을 새삼 느낍니다.”



학원가의 풍경도 예년과 많이 달라졌다. 한 반에 200명씩 수업을 듣는 대형강의가 성행하던 시절을 지나, 지금은 학생들이 커스터마이징 된 관리를 원하는 추세다. 학생들에게 원하는 강의를 제공해주고 제대로 된 수강료를 받는 것이 트렌디한 현상이다. 시스템 체계가 조직적으로 갖춰져 있는 파고다교육그룹은 고객과 일선 현장에서 소통하는 일을 무엇보다 소중히 여긴다.

“학생 매니지먼트가 이뤄지는 학원사업부, 그리고 필드에서 니즈를 파악할 수 있는 선생님들을 보며 무엇보다 고객과 소통하는 것이 중요하다고 느꼈습니다. 고객분들은 학습관리에 대한 케어를 원하죠. 이는 성인의 경우에도 꼭 필요합니다. 최고의 강사진, 온라인 시스템과 더불어 선생님들이 해줄 수 있는 맞춤형 매니지먼트 등 가장 이상적인 시스템을 구현하고자 노력하고 있습니다. 지금의 트렌드에 맞게 신경 써서 준비한 만큼 고객의 좋은 피드백을 받고 있습니다.”

일례로, 토플의 스피킹과 라이팅의 경우 인강만 들어서는 실력이 늘기 어렵다. 그에 맞는 첨삭을 해주고, 리딩이나 리스닝의 경우에도 점수가 낮다면 취약 콘텐츠를 제공하는 등 학생 맞춤형 관리 시스템을 도입한 것이다. 이는 최단기일 내 목표하는 바를 이루려는 고객의 편에서 고민에 고민을 거듭해 온 파고다의 승리였다. 그리고 진정성은 통했다.

“나만을 위한 1:1 맞춤형 프리미엄 수업의 ‘파고다원’을 찾는 수강생들을 보며 수강료가 적지 않음에도 불구하고, 이러한 수업에 니즈가 있다는 것을 일찍이 알아차렸습니다. 전문 강사와 진행하는 레벨테스트로 정확한 진단을 받고, 학습 컨설턴트와의 1:1 상담을 통해 학습 목적 별 1:1 맞춤 프로그램을 설계해가는 것이죠. 고객 중심의 커스터마이징 된 콘텐츠에 주력해야겠다는 인사이트를 여기서 얻을 수 있었어요. 또한 선생님들의 큰 열정을 보면서 시스템이나 마케팅 등 여러 가지로 최대한 도와드릴 수 있는 방법이 무엇일까 항상 고민하고 있습니다.”

끊임없이 변화하는 삶

교육콘텐츠 사업인 만큼 고루다 대표는 전 직원과 함께 계속해서 좋은 콘텐츠를 만들고자 노력을 다하고 있다. 노력만큼 가시적인 성과도 많다. 그녀는 대표이사로 취임한지 한 달만에 중국어 자기주도학습 전문 브랜드 ‘차이랑’을 오픈하기도 했다. 예전에 중국어학원들이 줄줄이 문을 닫던 시절, 유능한 강사진들이 파고다어학원으로 몰려와 영입되면서 좋은 콘텐츠들이 기획, 론칭된 것이다. 주니어뿐 아니라 성인 등 다양한 연령대를 아울러 여러 형태의 가맹사업을 하며 큰 호응을 얻고 있다.



고루다 대표가 인터뷰 내내 강조한 것은 ‘고객 니즈’였다. 이를 위해 학생들의 설문조사는 물론, 간담회 진행 등 고객의 목소리를 듣고자 항상 열어두고 있다. 요즘 학생들이 공부하는 트렌드는 무엇인지, 다양한 피드백을 통해 마케팅이나 콘텐츠에 고객이 원하는 색깔로 녹여내는 것이다. 끊임없이 진화하기 위해. 파고다교육그룹은 학생뿐 아니라 강사 양성에도 힘쓰고 있다. 강사 양성 아카데미를 함께 운영하며, 최근에는 중국어 강사양성 아카데미 온라인 과정을 오픈하였다. 교육업에 몸담고 있는 만큼 전체 업계에서도 책임이 있다고 생각한 파고다의 너른 마음인 것이다. 직원이 강사가 되기도 하고, 초보 강사가 베테랑 강사가 되기도, 선배 강사가 후배 강사팀을 이끌어주기도 하는 성숙해져가는 모습을 보면서 고루다 대표는 큰 보람을 느꼈다. 그녀는 미래의 어학강사들과 학생들에게 귀감 어린 메시지를 남기기도 했다.

“외국어강사라고 해서 중국어든 영어든 외국에 오래 살았다고 어학을 잘하는 것은 아닙니다. 어찌 보면 국내파 선생님들이 더 잘하시는 경우가 많아요. 스스로 공부하고 배우면서 학생들이 필요로 하는 것이 무엇인지 끊임없이 노력하시는 분들만이 탑으로 올라갈 수 있는 것 같습니다.”

“파고다를 찾아주시는 모든 분들에게 참 감사해요. 저는 항상 말합니다. 학원에 오래 다니는 학생이 VIP가 아니고, 한 달 수강 후 원하는 점수, 원하는 목표를 이뤄가시는 분이 VIP라구요. 지금의 학생들은 우리만큼이나 치열한 경쟁시대에 살고 있습니다. 10년 전과 비교해보아도 어찌 보면 많이 안쓰럽지요. 자격증, 봉사활동, 인턴 등 병행하여 준비할 것이 많지만 파이팅하셨으면 좋겠습니다. 미리미리 준비하는 자가 원하는 것을 쟁취할 수 있잖아요. 모두가 성공하도록 원하는 바를 다 이루셨으면 좋겠습니다.”



1996년도에 외국으로 건너가 2004년도에 한국으로 돌아왔다는 고루다 대표이사. 미국 기숙학교에서 고등학교 생활을 했다는 그녀는 당시를 너무도 행복했던 학창시절로 추억했다. 사랑이 넘쳐흐르는 선생님들 덕분에 그녀 마음의 자양분에도 풍요와 사랑이 넘쳤다.

지난날 많은 사회경험을 갈고 닦아 오늘날 대표이사 자리에 오른 고루다 대표. 그녀는 대한민국 명실상부한 파고다교육그룹을 희망의 닻으로 올리며 소중한 멤버들과 항해해가고자 한다. 37년의 역사를 담고 있는 파고다교육그룹은 그 명맥만큼이나 주위에 선한 영향을 끼치는 사회공헌 교육기관으로서 소임을 충실히 해왔다. 끝으로, 인생의 가치관을 묻자, 마지막까지 그녀가 놓지 않았던 키워드는 ‘변화’였다. 끊임없이 변화하는 삶. ‘진화하지 못하면 죽는다.’ 학생들을 비롯한 선생님, 새로운 사람들에게 신선한 영감을 얻고 있어 늘 배우며 변화하고 싶다는 그녀에게 끝이랄 게 있을까? 그녀의 어머니 박경실 회장은 60대의 나이임에도 뜨거운 열정으로 파고다 어학 공부에 흠뻑 빠져있다. 대를 잇는 성공 DNA가 아닐는지. 파고다교육그룹은 오늘도 뜨거운 열정과 변화 속에 한걸음 진화하고 있다.

profile

1983년 창립
1983. 02 한국 최초 미국 Western Illinois 주립대의 영어교육과정 WESL을 본 학원에 도입
1983. 10 SLE(미국인 영어회화) Program 개발

2011
2011. 11 파고다타워 종로 신사옥 오픈

2014
2014. 10 2018 평창동계올림픽 언어교육부문 공식공급사 선정

2016
2016. 10 한국대학신문대상 ‘전국 대학생이 뽑은 다니고 싶은 어학원’ 12회 1위

2017
2017. 01 ㈜파고다아카데미 및 ㈜파고다SCS 고루다 대표이사 선임
2017. 02 파고다 중국어 브랜드 ‘차이랑’ 런칭
2017. 09 대한민국 소비자신뢰 대표브랜드 대상 5년 연속 수상
2017. 10 한국서비스품질지수(KS-SQI) 외국어학원 부문 8회 1위
2017. 10 ㈜파고다아카데미, 경제부총리겸 기획재정부장관 표창 수상

2018
2018. 02 2018 평창동계올림픽 언어교육 운영
2018. 06 대한장애인체육회 ‘장애인체육인 어학교육 및 고용지원’ 관한 업무협약 체결

2019
2019. 05 개인형 인공지능 학습솔루션 ‘파고다 오즈랑’ 출시
2019. 07 파고다교육그룹, ‘2019 올해의 브랜드 대상’ 수상
2019. 09 파고다교육그룹, ‘장애인선수 고용 친화기업’ 인증
2019. 09 2018 평창동계올림픽대회 대통령 표창 수상
2019. 12 파고다어학원, 웹어워드코리아 ‘교육서비스부문 통합대상’ 수상

2020
2020. 05 코로나19 긴급지원 기금 전달 (굿 네이버스)
2020. 07 비대면 어학 서비스 ‘온라인 클래스’ 출시

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 지해석 경희대학교 경영대학원 교수
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