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2012-01-24
‘내 손안의 장수돌침대’ 온 국민의 건강을 책임질 터
이선진 기자ㅣnews@weeklypeople.net
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CEO 파워인터뷰
유비쿼터스 시대, 대한민국 전통 온돌문화의 세계화 실현
‘내 손안의 장수돌침대’ 온 국민의 건강을 책임질 터
최창환 (주)장수산업 회장


“위클리피플닷컴이 선정한 新知識人에 선정된 것에 대해 참 기쁘게 생각하지만, 과연 제가 그만한 상을 받을 자격이 있는지 되돌아보게 되네요”라고 수상소감을 밝히는 최창환 회장에게는 유독 국내 최초라는 수식어가 많이 따라 붙는다. 전기를 꽂아 사용하는 전기침대 형식을 국내 최초로 승인 받았으며, 국내 최초의 신기술인 히팅플로어(Heating Floor)공법을 제품에 적용했다. 독일 신기술 발명상 의료기기 부문에서 금메달을 획득하기도 했다. 최첨단 과학 기술로 선진화된 침대 문화 보급에 앞장서 왔다는 평을 받고 있는 최창환 회장을 만나 국민의 수명도, 기업도 장수할 수밖에 없게 만든 장수돌침대의 성공스토리에 빠져보았다. _취재 이선진 기자, 장원석 기자

‘아내 사랑’에서 시작된 성공
장수산업은 20년간 ‘장수돌침대’를 생산해온 침대 전문 기업이다. 이제는 보통명사가 되어버린 돌침대란 용어를 탄생시키고 대중화에 성공한 장수산업은 총 300여 가지의 특허, 실용신안, 상표 및 의장등록권을 보유하고 있으며 200만 소비자가 선택한 올해의 브랜드 대상을 2007년부터 4년 연속 수상하기도 하였다. 장수돌침대는 천연석이 발열시스템 위에 떠 있는 히팅플로어 공법으로 제작돼 열이 은근히 달아오르도록 한 복사열방식의 기술력을 인정받아 97년에는 독일 신기술 발명대회에서 금메달을 받는 쾌거를 이루기도 했다. 이어 TV홈쇼핑에 업계최초로 진출, 2010년 9월엔 한 홈쇼핑에서 1시간 방송에 8억 5천만원, 10월에는 10억원 가량의 판매고를 올리는 등 지금까지도 TV홈쇼핑 최장수(最長壽) 인기제품으로 소비자들에게 폭넓은 사랑을 받고 있다. 이처럼 많은 이들에게 사랑받는 장수돌침대의 탄생 배경은 다름 아닌, 최 회장의 아내 사랑 덕분이라고 한다. 아내가 첫 아들을 낳고 산후조리를 잘 못해 누워 지낼 때 돌찜질기를 우연히 알게 되었는데 그 효능을 맛보고는 최 회장이 직접 1인용 온돌침대를 만들었다고. 온돌침대를 사용한 아내의 몸은 점차 회복되었고, 최 회장은 본격적으로 돌침대에 대한 연구‧개발에 몰두했다. 최창환 회장의 아내(장순옥 씨)는 현재 장수산업의 부회장이자 대표이사이며, 누구보다도 건강 돌침대를 사랑하는 애호가가 되었다. 장수돌침대의 효능을 몸소 체험하고 건강해진 장본인이기에, 그는 제품에 대한 확신으로 가득하다. ‘장수돌침대’란 장수의 꿈을 실현시켜 주는 ‘건강필수품’이자 21세기 세계인의 잠자리 문화를 바꾸게 한 한국인의 ‘전통문화’라는 것이다.

기술력과 철저한 사후관리로 ‘고객이 OK할 때까지’
장수돌침대는 고객이 본인의 몸에 맞는 제품을 선택할 수 있도록 제작 방식 및 기능에 따라 다양한 타입의 매트리스 라인을 구축하고 있다. 또한 석재는 천연석을 이용해 자연의 기운이 그대로 전달되도록 하였다. 이렇듯 장수산업은 지난 20년간 국민의 건강한 수면을 위한 기술개발과 제품관리를 꾸준히 실천해왔다. ‘고객이 OK할 때까지’, 판매한 물건을 끝까지 책임지고, 다소 손해가 있다 하더라도 한 번 인연을 맺은 고객들은 끝까지 책임지겠다는 최 회장의 경영 철학 때문일까. 장수돌침대엔 유독 ‘장수 고객’들이 많다. “장수돌침대 제1호를 구매한 어느 고객은 아직까지도 장수돌침대만을 고집합니다. 한 번 돌침대를 써본 사람은 지인들에게 소개하죠. 이런 고객들이 45만명입니다.” 최 회장은 인생의 1/3이 수면에 할애되는 만큼 하나의 돌침대를 팔면 이미 평생을 서비스할 수 있는 비용을 받는 것이라며, 국민 건강에 대한 책임과 사명감으로 일한다고 했다. 그래서일까. 장수산업은 국내뿐 아니라 세계시장에서도 각광받고 있다. 중국 및 미국, 일본에도 지사를 설립해 현지인들에게 좋은 반응을 얻고 있는 것. 발품을 팔아 전 세계 가구전시회를 다니면서 장수돌침대의 우수성을 알리고 한국의 온돌문화를 널리 알린 최 회장이 일궈낸 결과였다. 그래서 상품을 구입할 때 까다롭기로 유명한 중국인들에게도 장수돌침대의 최 회장은 이미 연예인 못지않은 유명세를 타고 있었다.

유비쿼터스 시대, 최창환 회장은 ‘내 손안의 장수돌침대’를 꿈꾸며 고객과 좀 더 소통하고자 새로운 도약의 출발점을 딛고 있다. 고객의 이야기를 한층 가까이에서 듣고자 사용수기 공모전을 준비하는가 하면, 회사의 변천사와 장수돌침대의 탄생 배경 등 장수돌침대 스토리를 직원들과 함께 만들어가며 고객에게 한발 더 가까이 다가가고자 노력한다. 최근 장수산업이 소셜네트워크가 주관한 대학생 종강파티에 후원사로 참여한 것도 젊은 고객들과 호흡하고 소통하기 위해서였다. 돌침대에 이어 건강에 관한 기구, 친자연적인 건강식품도 발굴해서 체인화 사업을 할 것이라는 계획을 밝힌 그는 국민의 건강을 진심으로 염려하는 ‘국민건강 전도사’였다. 건강침대의 선두주자로서 동업계 단일품목 최장수 기업의 지위를 지켜가고 있는 장수돌침대. 최창환 회장의 빛나는 장인정신으로 지난 세월 고객에게 많은 사랑을 받아온 장수돌침대가 앞으로도 국민의 건강을 지켜주는 든든한 동반자가 되기를 바래본다.

장수돌침대 http://www.jangsoo.com

Profile
(現)한국 (주)장수산업, 장수돌침대(주) 대표이사 회장
(現)중국 장수침대(유), 장수데코머티리얼(유) 회장
대한가구산업협동조합연합회 회장 역임
중소기업중앙회 부회장 역임
아시아태평양가구협회(CAPFA) 회장 역임
(現)세계가구연합회(WORLD FURNITURE CONFEDERATION) 부회장
(現)중소기업중앙회 해외민간대사

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