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2017-07-13
성지유 협회장, 건강한 반려문화를 선도하는 반려동물 아로마테라피스트
신영경 기자
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건강한 반려문화를 선도하는 반려동물 아로마테라피스트

성지유 IAC 국제반려동물 아로마테라피협회 협회장 | 트윙클화이트스타 말티즈 전문 견사 대표


바야흐로 국내 반려동물 인구 1000만 시대, 농림축산식품부에 따르면 반려동물을 키우는 가구 수는 2015년 기준 약 457만 가구로 전체 가구 수의 21.8%에 달한다. 저출산과 고령화, 1인 가구의 증가로 인해 반려동물을 키우는 이들은 앞으로 더욱 늘어날 것으로 보인다. 이에 따라 반려동물을 가족처럼 여긴다는 펫팸(pet + family)족과 펫코노미(pet + economy)라는 신조어까지 생겨나며, 반려동물 관련 시장의 규모도 가파른 성장세를 이어가고 있다. 20년 넘게 반려동물 전문가로서의 삶을 살고 있는 성지유 대표. 국제반려동물 아로마테라피협회 협회장이자 트윙클 화이트스타의 말티즈 전문 브리더인 그를 만나러 <위클리피플>은 볕 좋은 6월 어느 날, 경기도 양평으로 향했다.
취재_신영경 기자, 최대은 기자 / 글_신영경 기자

실력과 전문성을 겸비한 반려인
문을 들어서자마자 은은한 아로마의 향기가 코끝으로 전해진다. 특유의 친화력과 솔직함이 매력인 성지유 대표 덕에 인터뷰는 화기애애한 분위기 속에서 진행됐다. 오랫동안 반려동물 분야에 몸담으며 전문성을 키워온 성 대표. 그는 “좋아서 지금까지 해왔던 것 같다”고 말문을 열었다. 현재 그는 ‘국제반려동물아로마테라피협회’를 이끌며, 반려동물을 위한 아로마테라피스트를 양성하는데 주력하고 있다. 자신을 “모태 애견인”이라고 소개한 성 대표는 실력 있는 브리더 및 핸들러로 먼저 명성을 얻었다. 그는 브리더에 대해 “견종별로 가장 우수한 유전자를 가진 강아지가 태어나도록 전문적인 번식을 돕는 사람”이라고 설명했다.

“브리더라는 직업보다는 핸들러를 더 좋아해요. 핸들러는 쇼잉을 하는 사람입니다. 링 안에서 출진견과 완벽한 호흡을 맞추는 것이죠. 활발한 워킹과 스테이 자세로, 견종 표준을 보여주는 것이 핵심입니다. 처음 도그쇼(Dog Show)에 가서 눈을 뜨고, 강아지와 함께 교감할 수 있는 스포츠라는 것에 큰 흥미를 느꼈어요. 핸들링하는 모습이 멋져 보였죠. 그 뒤로 이 일을 해야겠다고 결심했어요.”





성지유 대표는 당시 재직 중이었던 유명한 회계법인을 관두면서, 이 길로 꼭 성공할 것을 다짐했다. 20년 가까이 말티즈 브리딩을 통해 입지를 다져온 성 대표. 그의 능력은 먼저 해외에서부터 주목하기 시작했다. 말레이시아 애견 잡지에 소개가 되기도 하며, 여러 매체에서 그를 인터뷰하기 바빴다. 그의 실력은 각종 도그쇼에서 받은 수많은 수상 경력이 이를 증명한다. 성 대표에게는 반려동물에 대한 남다른 애정과 순수함이 느껴졌다. 특히 그의 반려견 ‘루이’는 그가 이 분야에 뛰어들기 시작한 순간부터 모든 기쁨과 슬픔을 나눴던 소중한 존재다. 그런 루이가 얼마 전 성 대표의 곁을 떠났다.

반려동물을 향한 진심과 애정
“제게 브리더란 직업을 안겨준 것도 우리 루이입니다. 15년간 저와 동고동락하며 정말 큰 위로가 되어주었어요. 인생의 동반자였습니다. 유골은 아직 저와 같이 있어요. 떠나보내지 못하겠더라고요. 유골함을 끌어안고 항상 루이를 생각해요. 지금도 제 옆에 없는 게 허전하죠. 루이한테는 제가 한 군데 정착할 곳이 생기면, 그곳 마당에 잘 묻어주겠다고 약속했어요.”

성 대표는 “루이의 영향을 받아 일을 할 때에도 더 정직할 수밖에 없었다”고 말한다. 그는 “강아지 모질 관리를 하는데, 실리콘오일이 들어가지 않은 제품을 찾아보기 어려웠다”며 반려동물 아로마테라피를 하게 된 계기를 설명했다. 성분표가 없는 제품임에도 성분 하나하나를 세심하게 분석해나갔다.

“제품의 성분들이 대부분 좋지 않다는 것을 알게 되었어요. 건강하게 해주려고 비싼 샴푸를 써가며 관리를 해주었는데, 결국 강아지들한테 그 속에 들어있는 발암물질을 발라주고 있는 셈이 된 것이죠. 또 다른 문제는 아이들을 씻기는 제 손에도 유해물질이 흡수가 된다는 것이었어요. 고급스러운 한정식집에서 밥을 맛있게 다 먹고 나왔는데, 그 속에 지저분한 주방을 발견한 느낌, 바로 성분표를 봤을 때 든 생각이에요.”





진정한 반려동물 아로마테라피스트가 되다
이후 정식으로 아로마테라피를 배운 성 대표는 사람의 피부 타입이 다 다르듯이, 강아지들도 마찬가지일 것이라고 생각했다. 이에 그는 제품을 획일적으로 생산해내는 것을 지양하고, 보다 세분화된 레시피를 만들기 시작했다. 성 대표의 제품을 써본 견주들의 피드백은 전부 긍정적일 수밖에 없었다. 그는 견주들의 상담사 역할까지 톡톡히 해가며, 강아지들에게 유익한 상품을 만들기 위해 노력했다.

“제품을 만들면서 상담을 했는데, 견주분들이 궁금해하는 부분이 상당히 많았습니다. 올바른 샴푸법과 털을 말리는 방법 등 가장 기본적인 것까지도 개에 대한 이해도가 부족한 분들이 더러 계셨어요. 강아지를 정말 잘 몰라서 못 키우는 분들이 적지 않다는 것을 깨닫게 되었죠. 강아지들에게 유해물질을 발라주는 게 안타깝기도 했고요. 반려동물에 대한 전반적인 이론과 노하우를 상세히 가르쳐드리고 싶었어요. 이러한 생각이 이어져 결국 협회를 만들게 되었습니다.”

작년 8월, 국제반려동물아로마테라피협회를 세운 성지유 대표. 그는 전문적인 반려동물 아로마테라피스트를 양성하기 위해 보다 체계적인 커리큘럼을 제공하는데 힘쓰고 있다. 과정은 세 가지로 구분된다. 반려견에 대한 기초지식과 기본관리법을 배우는 일반과정, 반려동물아로마에 관해 고급 지식을 습득하는 전문강사 과정, 반려동물 힐링터치 전문강사 과정이 주요 커리큘럼이다. 협회는 공통적으로 이론과 실습을 병행하여 양질의 교육을 제공한다.

“직장 다닐 때는 아침에 눈이 잘 안 떠졌어요. 그런데 지금은 쉬는 날 없이 일해도 너무 즐겁고 행복해요. 사람들한테 올바른 정보를 전달해주는 게 적성에 맞는 것 같아요. 천직을 찾은 거죠(웃음). 정말 감사하게도 협회가 생긴 지 얼마 지나지 않았는데, 많은 매체에서 관심을 보여주고 계세요. 그만큼 협회장으로서 더 책임감을 느껴요. 협회원들을 위해서 활발한 활동을 해야 하기 때문에 누구보다 열심히 뛰고 있는 중입니다.”





반려동물을 향한 열정
‘민간자격증은 쉽게 취득할 수 있다’는 말은 성 대표에게 통하지 않는다. 협회의 공정하고 엄격한 자격시험제도로 인해 아로마테라피를 오래도록 해온 사람도 떨어지기 십상이라고. 이에 성 대표는 “누군가는 까다롭게 군다고 할 수 있겠지만, 오히려 이렇게 운영하는 것이 당연하다고 생각한다”며 소신을 드러냈다. 성 대표는 자신이 연구개발한 레시피 자료를 엮어 강의용 책을 출간하기도 했다. 여기에는 그의 기술력을 바탕으로 축적된 데이터가 모두 담겨 있다.

“수강생들에게 좋은 것을 더 많이 전달해주려고 저 역시도 계속 공부하는 편이에요. 협회장이라도 모르는 게 있으면 끊임없이 배워야 한다고 생각해요. 이러한 생각이 닫히면, 그 때는 정말 배우고 싶어도 배울 수가 없을 겁니다. 수강생들과 서로 아이디어를 주고받으며, 자신만의 특기를 개발해야 한다고 이야기해요. 반려동물의 관심이 높아지고, 시장성이 큰 것도 맞아요. 더 많이 공부하면서 체계적으로 접근하면, 분명 좋은 길이 생길 것이라 확신해요. 아로마테라피를 교육하는 분이나 배우는 분 모두 섣부르게 생각하지 말고, 강아지를 배려하는 마음으로 공부하셨으면 하는 바람입니다.”

성 대표는 “누구든 반려동물 아로마테라피스트가 될 수 있다”고 말하며, 타협하지 않는 전문 테라피스트가 되는 것이 중요하다고 강조한다. 향후 성 대표의 계획은 반려동물 아로마테라피스트 국제과정을 열어, 전문 강사 자격증을 ‘국가자격증’으로 발전시키는 것이다. 해외에서도 연계되는 자격을 통해서 전문성을 강화하겠다는 게 그의 생각이다. 반려동물 아로마테라피계의 선구자가 되길 바란다는 성 대표. 그는 이미 전문분야의 한 획을 긋고 있었다. 그의 빛나는 노력을 통해 앞으로 건강한 반려문화가 확립될 수 있기를 기대한다.

profile
국제반려동물 아로마테라피협회 협회장/트윙클 화이트 스타 말티즈 전문 견사 대표
Registered Aromatherapist(미국 공인 아로마테라피스트)
Aromatherapy Registration Council Aromatherapist 자격 취득
한국애견연맹 9그룹 심사위원
한국애견연맹 말티즈, 퍼그, 프렌치불독, 치와와(롱헤어,스므스헤어) 심사위원
핸들러 1급 / 핸들러 컨테스트 대상 수상
애견 미용사 1급
국내/해외 도그쇼 수상 경력 다수
IAC 반려동물아로마테라피 전문강사 마스터
IAC 반려동물아로마힐링터치 전문강사 마스터
IAC 아로마테라피 /천연 화장품/ 천연 비누 전문강사 마스터
IAC 아로마캔들 전문강사 마스터
국내최초 <반려동물을 위한 아로마테라피> 저서 출판
국내 최초 미국 ‘Divine’ 말티즈 전문 견사 쇼독 수출
한국 최초 말레이시아 애견잡지 [Doggy] “말티즈 전문 브리더”소개
현대 모비스/로얄캐닌 TV CF 광고 촬영(말티즈)
스포츠 동아 “힐링, 그리고 공존 펫 전문 직업이 뜬다” 인터뷰
“Dogue” 애견잡지“강아지 아로마테라피” 인터뷰
미국 AIA(Alliance of international Aromatherapists) 멤버
영국 IFA(The International Federation of Aromatherapists)협회 멤버

(제보) news@weeklypeople.net

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