메인 >경제
2016-07-25
백종원이 가는 길, 제국을 운영하는 방법
임주형 기자
목록 프린트 스크랩 확대 축소
 

백종원이 가는 길:제국을 운영하는 방법

백종원의 삶은 이 나라 모든 중년 남성들이 꿈꾸는 자아실현 레퍼토리의 알파이자 오메가에 가깝지 않을까. 그는 여리고 예쁜 여배우 소유진과 결혼했고, 공중파 TV 출연 이후 사회적 명성도 얻었다. 게다가 그는 성공한 사업가다.

그렇다면 오늘날의 백종원을 만든 비결은 무엇일까. 그리고 끝없이 팽창하는 헬륨 풍선처럼 꾸역꾸역 세를 불리고 있는 그의 요식업 프랜차이즈 제국의 미래는? 정녕 우리에게도 그의 성공을 모사할 기회가 있을 것인가?
취재·글_임주형 기자

시작부터 창대했던 남자
백종원은 우리가 흔히 생각하는 ‘밑바닥에서부터 올라온’ 자수성가형 사업가는 아니다. 그는 학교법인 예덕학원을 설립한 백창현의 손자이다. 아버지 백승탁은 충남교육감을 지낸 사람이고, 백종원 역시 예덕학원의 이사장으로 활동하고 있다.

한 매체와의 인터뷰에서 그는 “어릴 적 먹던 밥상 이야기를 하면 기본적으로 뚝배기가 2개나 올라왔다. 거기에 국도 따로 나오고 생선구이도 빠지지 않는다.

한정식 상차림과 크게 다를 게 없었다”고 말했다. 그는 어려서부터 풍요롭고 다채로운 음식들을 맛보며 미각을 단련해 왔다. 비록 교육자 집안의 유산을 온전히 계승한 건 아니지만, 백종원을 완전한 ‘자수성가형 사업가’로 보기는 힘들다.

풍족한 집안의 탄탄한 배경이 그를 뒷받침 해주었기 때문이다. 그리고 백종원 역시 자신을 애써 자수성가형 사업가로 포장하려 들지 않는다.

젊은 시절부터 백종원의 꿈은 번듯한 사업가였다. 어렸을 적의 장래희망이었다는 ‘국위선양 하는 외교관’을 제외하면 말이다. 그의 첫 사업은 인테리어였다. 그러다가 얼떨결에 원조쌈밥집을 싼값에 인수해 개장했다.

그때만 해도 외식업은 그에게 별 의미 없는 곁다리 사업이었다. 본업인 인테리어는 확장을 거듭해 건축자재 유통, 단독주택 건설까지 손을 뻗쳤다. 그러나 IMF라는 복병을 만나 순식간에 몰락했다. 정신을 차리고 보니 그에게 남은 건 17억 빚과 작은 쌈밥집이 전부였다고 한다. 이 때부터 백종원은 외식업의 길을 걷기 시작했다.

핵심은 심플함이다
젊은 시절의 실패는 백종원을 베테랑으로 만들었다. 오늘날 백종원은 <더본코리아>를 필두로31개의 외식업 브랜드를 거느리고 있지만, 그의 경영 철학은 의외로 단순하다. 메뉴는 단순해야 하고, 음식은 가성비가 뛰어나야 한다.

그는 ‘질 좋은 서비스’, 혹은 ‘신선한 재료’같은 수식어구 따위로 가냘픈 상품을 치장하려 들지 않는다. 대신 다른 식당들이 비법인 마냥 숨겨왔던 레시피들을 소비자들과 공유하고, 가격에 합당한 상품을 제공하기 위해 노력하며, 조심스럽게 시장에 접근한다. 이것이 더본코리아가 ‘실패하지 않는 외식업 브랜드’라는 찬사를 받고 있는 이유다.

위기에 대처하는 방법
근 1년간 MBC의 ‘마이 리틀 텔레비전’에서 ‘백주부’로 활동하며 강력한 예능 기대주로 떠오른 백종원이었지만, 사실 그의 성공은 결코 순탄치 않았다. TV 프로그램으로 인기를 얻은 뒤로 잡음이 끊이질 않았다.

백종원이 최대 주주로 있는 더본코리아가 세무조사를 받게 되자 방송을 중단해야 했고, 음식 칼럼니스트들은 설탕이나 조미료의 사용을 자제하지 않는 백종원을 탐탁찮은 시선으로 바라봤다. 최근에는 더본코리아가 요식업을 연계한 제주 호텔 사업에 뛰어들며 프랜차이즈 업계로부터 ‘모럴 해저드’라는 비판마저 받고 있는 실정이다.

가맹점과의 상생을 도모하지 않고 무리하게 사업을 늘려 기업 가치만 불리려는 속셈이라는 것이다.

백종원이 정녕 과거의 실패를 잊은 것일까? 젊은 시절 무리하게 활동 영역을 팽창시키다 스스로 좌초했던 인테리어 사업처럼, 더본코리아의 프랜차이즈 제국 역시 대한민국 창업 신화의 지평선 너머로 저물어 버릴 운명이었던 걸까? 그 미래를 속단하기는 힘들지만, 적어도 우리는 ‘노련한 사업가’ 백종원의 처세술을 엿볼 수 있다.

<삼대천왕>, <집밥 백종원> 등으로 최고의 전성기를 구가하고 있던 백종원은 놀랍게도 2015 SBS 연예대상 시상식에 불참했다. 그는 ‘자신은 예능인이 아닌 요리 연구가이기에 상을 받을 수 없다’고 말했다.

백종원의 바람 잘 날 없었던 험난한 방송 생활을 상기해 볼 때, 그의 연예대상 시상식 불참은 ‘자숙’보다는 ‘영역 규정’의 행위에 가깝다. 백종원은 자신이 팽팽한 내수 시장에서 살아남기 위해 내리는 사업가적 결단들이, 텔레비전 앞에서 내비치는 그의 ‘털털하고 소탈한 백주부’ 이미지와 섞일 수 없다는 사실을 익히 알고 있었던 것이다.

그는 자신의 인기를 과신하지도 않는다. 그는 자기 실력을 ‘세발자전거’에 비유하며, ‘사이클 선수’에 가까운 프로 셰프들에 비할 바가 아니라고 말했다. 여기에 백종원의 미덕이 있다. 그는 연매출 1,000억을 넘는 대기업의 최대 주주이지만, 여전히 자신의 위치를 낮출 줄 안다. 자기비판이 가능하다는 증거다.

리스크를 제어하는 방법도 알고 있다. 최근 그는 애틀랜타에 누들 전문점을 냈다. 본사 직영도 아니고 가맹점도 아니다. 식당 운영을 원하는 미국 교민 지인들에게 노하우를 지원하는 대신, 미국 사회가 어떤 입맛을 가지고 있는지 시장 조사 데이터를 제공 받는 형태다. 혁신적인 비용 절감 방법이다.

백종원은 사업 성공의 가장 큰 키워드로 ‘인내’를 꼽는다. 최소 1년에서 2년을 내다보고 일해야 수익을 얻을 수 있다는 것이다. 최근 더본코리아는 17개 브랜드의 가맹사업을 철회했다. 사실상의 구조조정이었다.

본사는 경영 효율화를 위한 결정이었다고 입장을 밝혔다. 백종원의 진의가 무엇인지, 그가 수천 가맹점 소상공인들과 어떻게 상생을 이뤄나갈 것인지, 또 더본코리아가 앞으로도 계속 승승장구할 수 있을지는 아무도 예측할 수 없을 것이다. 백종원의 두 번째 시험이 이제 막 시작됐다. 어떤 결과가 나오든지 간에, 그에게 귀추를 주목할 가치는 충분할 것이다.

위클리피플 임주형 기자

목록 프린트 스크랩 확대 축소


명강사 릴리즈 인터뷰 캠페인

열강(熱講)  명사레전드 캠페인

[인터뷰] 윤은기 회장 ‘협업’은 ‘상생’
[時論] 서한샘 박사의 교육 단상

요리연구가 이혜정, ‘빅마마’의 인생요리 우여곡절 끝에 자신의 꿈을 찾아 성공 가도를 달리고 있는 그의 모습은 이 시대를 사는 평범한 아내와 엄마들에게 잔잔한 감동을 선사한다. 그가 요리를 통해 전하는 가족과 꿈, 행복의 메시지에 기분 좋은 포만감이 느껴진다...

윤도현, 진정한 감성로커의 표본이 되다 윤도현의 새로운 모습을 발견했다. 그는 이 프로그램을 통해 그동안 보여준 로커의 카리스마를 내려놓고 숨어있던 감성을 아낌없이 드러냈다. 그동안 로큰롤을 외치며 환상적인 고음으로 사람들의 답답한 가슴을 뻥 뚫어주었었다면...

송해...그대, 우리 모두의 ‘자존심’이어라 황해도 재령 출신인 송해는 혜주예술학교에서 성악을 공부한 뒤 1955년 창공악극단 가수로 문화·예술계에 입문, 동아방송 라디오 '스무고개'에서 활약하며 이름을 알렸다. 그 후 KBS 라디오 교통프로그램 '가로수를 누비며'...

policy briefing

정세균 국회의장, “국회와 정부가 함께 대한민국의 미래를 다시 세워야 할 때” 정세균 국회의장은 작년 7월 국회 사랑재에서 국회의장 직속 ‘국회의원 특권내려놓기 추진위원회’를 개최했다. 이 자리에서 “국회의원 특권 문제는 오래 전부터 언급이 되어 왔고...

 공공부문 2022곳 성희롱·성폭력 방지조치 특별점검 여가부는 특별점검을 통해 공공부문 각 개별 기관의 성희롱·성폭력 발생실태, 기관 내 사건처리 시스템 작동여부 등의 현황을...  박원순 서울시장, "지방분권 개헌" 촉구 지방정부에게 분권된 권한은 정책 수립?추진과정에서 활발한 시민참여를 통해 다시 시민들에게 환원될 것이라고 덧붙였다...
 한-베트남 정상 “미래성장 협력 확대”…공동언론발표문 채택 베트남을 국빈 방문한 문재인 대통령은 23일(현지시간) 하노이 주석궁에서 쩐 다이 꽝 국가주석과 정상회담을 갖고...  비전2030 사업 등 양국간 파트너십 확대 논의 산업통상자원부에 따르면 백 장관은 알팔레 에너지부 장관 면담을 통해 대형원전 수주를 위한 한국 정부 의지를 적극 표명하고 양국간 원전협력방안에...

안상수 의원의 인맥, 美 트럼프 대통령과의 인연 "실용주의 외교정책으로 한미동맹·한미FTA 대비하라” 안 의원은 새누리당 방미대표단 자격으로 트럼프를 다시 만난다. 2008년 9월 트럼프 회장을 뉴욕 트럼프타워에서 만나 인천투자협의를 했고, 최측근 참모이자 장녀인 이반카도 협상 파트너였던...

천재 피아니스트 조성진, 전 세계가 그를 주목하는 이유 조성진이 이처럼 대중들의 주목을 한 몸에 받기 시작한 것은 2015년 폴란드 바르샤바에서 열린 쇼팽 국제 피아노 콩쿠르에서 한국인 최초, 아시아인으로는 3번째로 우승을 차지하면서 부터이다...

가수 이적, 청춘들의 영원한 목소리, 끝없는 울림을 만든다
마흔이라는 나이가 주는 정서가 있다. ‘고독의 의미’라는 노래도 그런 사고의 연장선에서 나온 곡이다. 누구나 그러하듯 나이에서 오는 위기감, 불안감, 두려움이 나에게도 왔다...

Slide Photo News
응답하라 그때 그시절 주한미군 카메라에 담긴 우리의 생활상 자료제공_국가기록원

WeeklyPeople campaign publishing

'일본군위안부 바로알기 캠페인' 은 올바른 역사관을 확립하고자 여성가족부와 위클리피플이 함께합니다

'Since 2013 미래창조 신지식인 캠페인' 은 정경관계 인사들의 격려 속에 지식인을 발굴 소개하는 캠페인입니다

'Since 2010 클린캠페인(Clean Campaign)' 은 인터넷 상에서 범람하는 선정성 유해 콘텐츠로부터 미래의 아이들을 보호하기 위한 정보 클린캠페인입니다


people inside

  [만나고 싶은 사람]
정명훈 서울시립교향악단 예술감독, 세계에 각인될 진정한 ‘울림’, 손끝에서 피어나는 멜로디를 느끼다

정명훈 감독 이마에는 깊은 주름이 자리 잡고 있다. 풍채 좋던 젊은 청년은 주름이 생기고 흰 머리가 날 때까지 끊임없이 음악에 대해 탐구하고 연습했을 것이다. 그의 주름이며 굵은 손가락만으로도 우리는 그가 얼마나 자신의 소임을 다하려 고군분투했는지 알 수 있다...

WPN 소셜포럼은 노블레스 오블리지(
Noblesse Oblige)의 정신을 실천하고 상호간의 존중과 전분 분야의 발전을 통해서 
다양한 정보를 공유하는 미래창조 신지식인 커뮤니티입니다.

  [안성기 이사장]
"예술지망생의 등대가 되어 불을 밝힌다"

예술인이라면 반드시 고독함과 "헝그리 정신"을 겸비해야 한다는 말이 있다. 예술 활동은 대중에게 빛을 발휘하여 발굴되기까지 오랜 시간이 걸리는 편이다. 예술계에서 유독 강하게 나타나는 헝그리 정신은 "가난도 기꺼이 감내하는 예술가"의 모습을 더욱 돋보이게 한다. 하지만 헝그리 정신이 예술인에게 반드시 필요한 요소라고 보기에 현실은 너무나 가혹하다. 2011년 세 들어 살던 주인집에 “쌀이나 김치를 조금만 더 얻을 수 없을까요”라며 물었던 작가 최고은씨는 생활고와 지병을 이기지 못한 채...


  [방송인 션 인터뷰]
마음이 마음에게, '오늘 더 행복해'

션은 명실공히 나누는 삶을 지향하고, 실천하려 꾸준히 노력해 온 것으로 유명하다. 올해 6월에 진행되었던 토크콘서트에서 그는 ‘예쁜 얼굴 쇼’를 준비하여 더욱 많은 사람들이 선행에 참여할 수 있도록 독려하는 메시지를 담았다. 그는 국내 대표 선행 아티스트로 섭외되어 전체 토크쇼를 진행했다. 사람들의 착한 의지를 부채질하여 작은 나눔에서 시작하여...
WPN 소셜포럼은 노블레스 오블리지(
Noblesse Oblige)의 정신을 실천하고 상호간의 존중과 전분 분야의 발전을 통해서 
다양한 정보를 공유하는 미래창조 신지식인 커뮤니티입니다.
  이 시대를 대표하는 지성인, ‘석학(碩學) 이어령’의 휴먼다큐 프라임
젊은 문학평론가 이어령의 「저항의 문학」과 「화전민의 사상」, 「분노의 미학」, 「수인의 영가」 등은 우상을 깨부수는 무서운 파괴력을 가진 해머였다. 1963년 8월 12일부터 10월 24일까지 <경향신문>에 연재한 「흙 속에 저 바람 속에」는 하잘 것 없는 단서에서 우리 문화와 의식의 실체를 찾아낸 그의 천부적인 관찰력이 돋보이는 글이다. ‘이것이 한국이다’라는 부제가 딸린, 에세이의 진수를 보여준 『흙 속에 저 바람 속에』는 입체적이며 지성적인 한국론이다. 1963년 <현암사>에서 단행본으로 나온 뒤 1년 동안...


  연기를 향한 외길 인생, ‘진짜’ 배우 이순재
이순재 씨는 자신이 처음 연기를 시작하게 되었던 때를 떠올리며 연기자라면 겪어야만 했던 사회적 인식에 대해 이야기했다. "당시 연기자는 예술가 범주에 들어가지도 않았고, 권유하던 직종도 아니었다. 편협한 시선에서 우리를 바라보던 사람들이 대부분이었다"라며 열악했던 환경과 시선에 대해 설명했다...


WPN 소셜포럼은 노블레스 오블리지(
Noblesse Oblige)의 정신을 실천하고 상호간의 존중과 전분 분야의 발전을 통해서 
다양한 정보를 공유하는 미래창조 신지식인 커뮤니티입니다.


public service campaign
국가 경쟁력 강화 캠페인으로 전문 분야에서 창조적 혁신 인물을 조명합니다

 



 
[정치] 문재인 대통령과 김정은 국무위원...
[라이프] 정부, 올해 민간경력 공무원 5...
[정치] 유정복 시장, 재정문제 해결하고...
[정치] 北 핵실험장 폐쇄 공개·남북 시...
[문화] 국민가수 인순이, 홍천에 다문화...
 
 

추천 인물 인터뷰 캠페인 
[추천 인물 인터뷰 캠페인] 아름다운 인물을...
 
현대차 정몽구 재단, 4차산업혁명 이끌 ‘미...
 


천재 피아니스트 조성진, 전 세계가 그를 주목하는 이유 조성진이 이처럼 대중들의 주목을 한 몸에 받기 시작한 것은 2015년 폴란드 바르샤바에서 열린 쇼팽 국제 피아노 콩쿠르에서 한국인 최초, 아시아인으로는 3번째로 우승을 차지하면서 부터이다...

손석희 JTBC 보도부문 사장 , 신뢰가 바탕이 된 진정한 ‘언론’의 미래를 향한다 이 시대의 정통언론의 온상처럼 그는 우리 곁에서 대중이 보고 싶은 것뿐만 아니라, 보아야만 하는 것들까지도 섬세하고 철두철미하게 전달하고 있다...

배우 한석규, 진짜 악인과의 조우 어느덧 연기 인생 25년이 넘어가는 배우 한석규는 브라운관과 스크린을 넘나들며 그동안 다양한 캐릭터들로 분했다. 그의 필모그래피를 보면 굉장히 다양하고, 또 화려하다. 최초로 한국형 블록버스터라는 타이틀을 만들어 낸 ‘쉬리’에서부터 멜로풍 퓨전 사극 ‘음란서생’, 그리고 한국형 블록버스터의 정점을 찍은 ‘베를린’에 이르기까지, 이 모든 작품들이 지금의 한석규가 국민 배우 반열에 오를 수 있도록 한 발자취이다...

박원순 시장, SNS 소통으로 ‘대한민국 소통 CEO 대상’ 박 시장은 지난 8월 국내 정치인·행정가를 통틀어 최초로 SNS 팔로워 200만 명을 돌파한 바 있다. 이를 기념해 박 시장의 팬클럽을 중심으로 한 SNS 팔로워들이 자발적으로 만남의 자리를 마련하기도 했다...

가수 이적, 청춘들의 영원한 목소리.
마흔이라는 나이가 주는 정서가 있다. ‘고독의 의미’라는 노래도 그런 사고의 연장선에서 나온 곡이다. 누구나 그러하듯 나이에서 오는 위기감, 불안감, 두려움이 나에게도 왔다...

[서한샘 박사의 교육 단상] 안민가의 ‘답게’ 나라의 혼란이 극에 달한 느낌이다. 이 나라의 국시(國是)가 ‘자유민주주의’일진대, 분단된 이 나라에 종북론자들이 판을 치는 현실은 무엇을 의미하는가? 대한민국 건국의 출발점이 엄연히 일제 멸망을 딛고 일어선 광복의...



ㅣ명사와의 만남소셜포럼ㅣ

  신창섭 대표이사, 국민에게 사랑과...
  최재화 대표원장, 자가치유력 증진으...
  안성주 디자이너, 감각적인 슈즈 디자인으로...
  이재훈 대표이사, "가치를 전하는 여행"을...
  김재홍 원장, 극심한 통증질환 ‘통풍’에...
  조현수 이사장, 생활치유 관리로 건강...
  민남기 명장, 끈기와 인내로 점철된 삶
  이승훈 소장, 부동산 대중화를 꿈꾸는 경제...
  송석록 교수, 비제도권 스포츠의 국제화...
  정지안 대표, 국내 안전문화의 발전을 선도...
  석진균 자문관, 지덕체를 겸비한 안보전문가
  성지유 협회장, 건강한 반려문화를 선도하는...
  홍지영 원장, 상처받은 내면을 치유하는...
  최철용 소장, 시니어 제 2막 인생을 디자인하다
  정성훈 대표, 행복한 조직문화를 전파하는...
  오종수 대표, 중고차 시장에 새로운...
  박서연 대표, 나만의 강점을 찾아주는...
  이승현 박사, 농가의 새로운 지표를 제시한...
  양성홍 대표, 기존 간편결제 시스템의...
  김성택 대표, 우리 동네 소상공인에게...
  박승찬 소장, 이론과 실무를 겸비한...
  허일무 변화디자이너, "Know Why" ...
  고현철 소장, 웃음으로 세상과 소통하는...
  이은향 원장, 다가올 4차 산업혁명을...